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Publicaciones

eJournal USA: Espíritu de voluntariado

30 diciembre 2011
Hombre y niño leyendo un libro (AP Images)

El voluntario James Wheeler, del programa Real Men Read, ayuda a Paul Chatys, alumno de la Escuela Elemental de Hickory Bend, en Illinois.

“He visto a los estadounidenses hacer grandes y verdaderos sacrificios por la causa pública y cien veces he observado como, en caso de necesidad, nunca dejan de apoyarse los unos a los otros con empeño”. –Alexis de Tocqueville, 1835

¿Quiénes donan sangre en Estados Unidos? ¿Quiénes lideran las tropas de los Niños Escuchas? ¿Quiénes visitan hospitales cantando villancicos de Navidad? ¿Quiénes extinguen los incendios y realizan labores de salvamento en casos de emergencias médicas? Los voluntarios, un conjunto de personas tan entrelazadas al tejido social estadounidense, que suelen pasar inadvertidos.

La presente edición de eJournalUSA va dedicada a estos nunca bien ponderados ciudadanos que con su labor colectiva y no remunerada aportan al país tanto como $173 mil millones de dólares cada año. Son parte de un legado profundamente arraigado en la sociedad estadounidense. Ya desde 1736, Benjamin Franklin había establecido en Filadelfia la labor de apagar fuegos como una de las primeras formas de prestar servicio voluntario. Su innovadora idea tuvo rápida aceptación y, en cuestión de pocos años, las ciudades a lo largo de todo el litoral oriental de Estados Unidos disponían de un cuerpo de bomberos voluntarios.

Hoy, la tradición de voluntariado se mantiene viva en las comunidades grandes y en las pequeñas, y se manifiesta en muchas y diversas formas ahora que la red mundial de Internet presenta nuevas oportunidades virtuales de ayudar a otros en todo el mundo sin necesidad de salir del hogar. Encarnan esta tradición los profesionales de salud que ofrecen sus servicios en áreas devastadas por desastres naturales, los “abuelos” mentores de niños sin padres en Alexandria, Virginia, y los voluntarios que tienden la mano a los refugiados que vienen de tierras lejanas para rehacer sus vidas en las ciudades de Estados Unidos. Esta edición del Espíritu de voluntariado relata historias de estos voluntarios y de las personas a las que atienden.

Voluntariado: tradición estadounidense
Por Susan J. Ellis y Katherine H. Campbell
El voluntariado comenzó en Estados Unidos cuando América del Norte todavía era territorio inexplorado, y esa costumbre continua en la actualidad.

Los bomberos voluntarios de Estados Unidos
Por Rick J. Markley
El voluntariado entre los bomberos comenzó en la época de las colonias americanas, y es una tradición que mantiene su vigor.

Abuelos que se encargan de orientar a los jóvenes
Por Jeanne Holden
Los "abuelos" voluntarios se ocupan de orientar y ayudar a los muchachos que crecen sin la presencia de un padre.

Asociados en la salud: Escuchar para construir una comunidad
Por Lisa J. Armstrong
Atender las necesidades de los haitianos para construir una clínica y una comunidad.

Instalarse en Seattle
Por Charlotte West
El Comité Internacional de Rescates ayuda a los nuevos refugiados a construirse nuevas vidas en una nueva tierra.

El voluntariado corporativo en IBM
Por Kathryn McConnell
Una de las empresas más grandes del mundo en la fabricación de computadoras alienta a su personal compartir sus conocimientos en los países en desarrollo.

Recursos adicionales (en inglés)

(Distribuido por la Oficina de Programas de Información Internacional del Departamento de Estado de Estados Unidos. Sitio en la Web: http://iipdigital.usembassy.gov/iipdigital-es/index.html )