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Los diez sándwiches favoritos de Estados Unidos

Por Robb Walsh Al igual que las ciudades, la cocina de Estados Unidos se distingue por su gran variedad y marcada diferencia entre una y otra región. Es posible que ningún otro plato de la carta gastronómica ilustre mejor esta diversidad que el humilde y sencillo sándwich. A continuación se presentan los diez sándwiches más populares de Estados unidos, cada uno de ellos vinculado a una gran ciudad o región del país. Robb Walsh escribe sobre comida y ha sido dos veces ganador del Premio James Beard en la categoría de Periodismo Gastronómico. | 19 mayo 2010

La venta de sandwiches The White House, en Atlantic City, en Nueva Jersey

Este artículo pertenece al periódico electrónico "Nos vemos en Estados Unidos". Para consultar los demás artículos haga clic a la derecha.

La sencilla comida que llamamos sándwich toma su nombre del aristócrata inglés John Montagu (1718–1792), cuarto conde de Sándwich, quien según la leyenda, ordenó a su criado le sirviera tajadas de carne entre dos rebanadas de pan para evitar levantarse de la mesa de juego a la hora de la comida.

Durante la Revolución Industrial, el sándwich se convirtió en el almuerzo práctico que se preparaba en casa y se llevaba al lugar de trabajo. A principios del siglo pasado, la popularidad del sándwich se disparó coincidiendo con la introducción de la venta del pan rebanado.

La mayoría de las variaciones regionales de los populares sándwiches de Estados Unidos aparecieron a principios del siglo XX. A continuación se presentan los diez favoritos:

East Coast Sub

Un submarino es un sándwich que se prepara cortando un bollo de pan largo por la mitad y que luego se rellena con abundancia. Los primeros sándwiches submarinos se rellenaban con tajadas de carne (tales como salami, mortadela y jamón con especias) y quesos de Italia, y luego se agregaba lechuga, tomate y pimientos. Al pan se le untaba también una fina capa de aderezo de aceite de oliva. Otras subsiguientes variaciones de este sándwich son los hechos al horno con relleno de albóndigas de carne en salsa de tomate, o con chorizo italiano y pimientos.

Según la leyenda, los trabajadores de los astilleros de la costa este del país dieron el nombre a este sándwich. En Nueva Inglaterra, estos u otros sándwiches similares son llamados “grinders”, en Nueva York se le dicen “héroes” y en Filadelfia se conocen como “hoagies”. Los sándwiches se originaron en los barrios de ascendencia italiana a lo largo del litoral este, pero ahora están disponibles en todo Estados Unidos. Otros nombres con los que se conocen estos sándwiches son “rockets”, “torpedoes”, “zeppelins” y “poor boys”.

New Orleans Poor Boy

Este sándwich tomó su nombre durante una huelga de conductores de tranvías que tuvo lugar en 1929 en Nueva Orleans. Los sándwiches se hacían rellenando los bollos de pan con los cortes de grasa que sobraban de la carne y la salsa de los jugos que rezumaba la carne asada. La gente, que sentía pena por los huelguistas, le obsequiaban sándwiches a los “pobres muchachos (poor boys)”.

Los restaurantes y tiendas de todo Nueva Orleans no tardaron en adoptar el nombre para esta confección (que a menudo pronunciaban como “po’ boys”). Los rellenos de mariscos eran la variedad más popular ya que, en esos tiempos, las ostras y los camarones eran abundantes y económicos en Nueva Orleans, y frecuentemente se freían antes de colocarse dentro del pan. Hoy, día, si se quiere un “poor boy” acompañado de lechuga, tomate y mayonesa se pide “vestido”, si se quiere solo se ordena “desvestido”.

Gulf Coast Muffuletta

En los años de 1890, los panaderos sicilianos de las ciudades portuarias del Golfo de México vendían sus panes especiales desde carritos ambulantes. El pan redondo y de textura recia llamado “muffuletta” se vendía entero o bien cortado a lo largo por la mitad, y relleno de jamón y aceitunas.

Durante los primeros años del siglo pasado, las normas sanitarias de la nueva era de progreso prohibieron la venta de alimentos desde carritos ambulantes en todo Estados Unidos. Alrededor de 1905, los comercios italianos de alimentos en el sector del French Quarter de Nueva Orleans comenzaron a comprar las hogazas redondas de pan muffuletta de las panaderías sicilianas y las rellenaban de salami, mortadela, queso provolone y ensalada de aceitunas. Los tenderos pusieron a la venta los sándwiches listos para llevar y también colocaron mesas para que sus clientes los comieran en su tienda.

Hoy, los muffulettas se venden mayormente en los restaurantes y cafés en todos los estados del Golfo. Sin embargo, el sándwich muffuletta de las tiendas de comestibles del French Quarter es considerado la versión original.

Florida Cuban Sandwich

El sándwich cubano es un pan relleno de jamón, cerdo asado, queso suizo, pepinillos encurtidos, mostaza y, a veces, salami. El sándwich cubano moderno se tuesta siempre en una plancha hasta que el queso se derrite. Ello le da al sándwich su distintiva forma aplanada, además de su maravillosa y densa textura.

Sin embargo, el sándwich cubano original no era tostado. Se hizo popular inicialmente alrededor de 1900 en Ybor City, Florida, (cerca de Tampa) y en Cuba, donde se llamaba el mixto. Era el almuerzo favorito de los trabajadores de las fábricas de cigarros y de los empleados de los ingenios de azúcar.

Después de los años 60, cuando la ciudad se inundó de cubanos que huían del régimen de Fidel Castro, el prensado sándwich cubano nunca faltó en las cafeterías y cafés de Miami, y sigue siendo su sándwich favorito.

Philly Cheesesteak

Inventado en un carrito de venta de perritos calientes de Filadelfia en los años 30, este abundante sándwich se hace con una fina tajada de carne que se sofríe con cebollas sobre una plancha muy caliente y se coloca dentro de un bollo de pan cortado a lo largo, encima de lo cual se pone queso. Entre las variaciones figuran los preparados con carne y setas, carne con pimientos verdes y carne con una gran cantidad de cebolla. El queso provolone se coloca primero dentro del pan para que luego la carne caliente lo derrita. Otra forma de prepararlo es que una vez se rellena se le esparce encima el queso procesado de brillante color naranja llamado Cheez Whiz.

New England Lobster Roll

Los bollos rellenos de langosta se hicieron primero famosos en Maine, pero ahora son comunes en todos los estados productores de langostas de Nueva Inglaterra y en las cercanas provincias marítimas de Canadá. El bollo de langosta se hace con carne picada de langosta mezclada con cebollines o apio y mayonesa, sazonado con sal y pimienta, y servido dentro de un bollo tostado de pan de hot dog. El mejor bollo de langosta contiene la carne de una langosta entera, son muy populares en Nueva Inglaterra y hasta se sirven en restaurantes de comida rápida.

Chicago Italian Beef

El sándwich de carne italiana es una variación regional del sándwich de carne asada. Este se hizo famoso en los carritos de venta de perritos calientes de Chicago. Se hace con finas tajadas de carne preparada con ajo que se coloca en un bollo de pan alargado, que antes se ha mojado en los jugos que rezuman de la carne. El sándwich se puede ordenar “dulce” (con pimientos salteados) o “picante” (con una mezcla picante de pepinillos encurtidos llamada giardiniera). Según el gusto de la persona el pan se puede tomar “mojado” (en la salsa de la carne), “jugoso” (dos veces mojado en la salsa) o “empapado” (chorreando salsa).

Los Ángeles French Dip

Al igual que el sándwich de carne italiana de Chicago, el de salsa francesa de Los Ángeles se hace con finas tajadas de carne asada servidas en una barra de pan. Sin embargo, la versión hollywoodense de este sándwich se suele hacer con tajadas finas de carne asada a término medio o medio cruda en lugar de con la carne finamente cortada que típicamente se usa en Chicago. Se prepara untando mostaza francesa Dijon sobre un pan que se moja un poco en los jugos de la carne. El sándwich de salsa francesa de Los Ángeles se suele servir acompañado de un plato hondo que contienen los jugos que ha rezumado la carne asada para que la persona pueda mojar el pan a su gusto según lo va comiendo.

Buffalo Beef on a Weck

En la ciudad de Buffalo, en el oeste del estado de Nueva York, la versión regional de este sándwich de carne asada se sirve en un bollo de pan llamado “kummelweck”. Los panaderos alemanes popularizaron este pan redondo salpicado de sal kosher y semillas de alcaravea. Kummel es la palabra alemana para alcaravea y wreck es la palabra para bollo de pan en un dialecto del sur de Alemania. Los dueños de bares de Buffalo hacían los sándwiches en este pan más saladito con la idea de que a sus clientes les diera sed. La carne asada a término casi crudo se corta finamente y se moja el bollo de pan kummelweck en los jugos de la carne. Los acompañamientos tradicionales son rábano picante, pepinillos encurtidos y patatas fritas.

Texas BBQ Brisket Sandwich

La carne ahumada gradualmente es la favorita de los establecimientos de barbacoa de Texas y la forma más popular de comerla es en sándwich. Hay dos versiones de este sándwich. En la primera, la carne se coloca en un bollo de pan de hamburguesa en el que se ha esparcido salsa de barbacoa. Las finas tajadas de carne se van amontonando dentro del pan y sobre ellas se colocan anillos de cebolla y pepinillos encurtidos. La segunda versión, que se prepara con carne picada, contiene carne mezclada con salsa de barbacoa sobre la que se coloca cebolla y pepinillo. Esta última variación se parece al sándwich de carne picada mezclada con salsa de tomate picante que en otras partes del país se conoce como “Sloppy Joes”.

Las opiniones expresadas en este artículo no expresan necesariamente los puntos de vista o políticas del gobierno de Estados Unidos.

(Distribuido por la Oficina de Programas de Información Internacional del Departamento de Estado de Estados Unidos. Sitio en la Web: http://iipdigital.usembassy.gov/esp )