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En breve

“Ojo” de la NASA celebra diez años observando el clima en la Tierra

07 mayo 2012

Mapa del mundo que indica las concentraciones de dióxido de carbono (NASA/JPL)

El instrumento AIRS de la NASA, el “monstruo” dedicado a la investigación del tiempo y el clima, celebró su décimo aniversario en órbita el 4 de mayo.

Desde hace 10 años ha navegado silenciosamente por el espacio en su órbita a 705 kilómetros sobre la tierra, con sus casi 2.400 “ojos” espectrales observando la atmósfera de la Tierra, vigilantes. Pero no hay nada extraterrestre en la Sonda Atmosférica Infrarroja de la NASA, o el instrumento conocido en inglés como AIRS, el “monstruo” dedicado a la investigación del tiempo y el clima, que el 4 de mayo celebró su décimo aniversario en órbita.

AIRS es uno de los seis instrumentos que vuelan en la nave espacial Aqua, de la NASA, como parte del Sistema de Observación de la Tierra. AIRS, junto con su instrumento de microondas afín, denominado Unidad de Sondeo Avanzado por Microondas (AMSU-A), ha medido la temperatura atmosférica del planeta, el vapor del agua, las nubes y de los gases de efecto invernadero con una precisión y estabilidad sin precedentes para los científicos del mundo. Durante la última década, AIRS y AMSU-A han permitido a los científicos tener una mejor comprensión de los ciclos de agua y energía en la Tierra, de los cambios climáticos y tendencias, y de la manera en que el sistema climático de la Tierra responde al aumento de los gases de efecto invernadero.

La imagen de arriba utiliza los datos de AIRS para mostrar tendencias a gran escala de las concentraciones de dióxido de carbono que se mueven en torno a la Tierra con la circulación general de la atmósfera. El color azul profundo indica una concentración de 382 partes por millón y el rojo oscuro indica una concentración de casi 390 partes por millón.

Para más información sobre AIRS, véase el comunicado de prensa de la NASA (en inglés).