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En breve

Cassini investigará la estructura interna de Encélado

03 mayo 2012

Reproducción artística de la nave Cassini cerca de Saturno (NASA/JPL)

La nave espacial Cassini de la NASA sobrevolará el 2 de mayo a unos 74 kilómetros de la superficie de Encélado, una de las lunas de Saturno, con el objetivo principal de aprender más sobre la estructura interna de este satélite.

La nave espacial Cassini de la NASA sobrevolará el 2 de mayo a unos 74 kilómetros de la superficie de Encélado, una de las lunas de Saturno, con el objetivo principal de aprender más sobre la estructura interna de este satélite. El sobrevuelo es el tercero de una serie de tres vuelos de reconocimiento; los otros dos tuvieron lugar el 28 de abril de 2010 y el 30 de noviembre de 2010, para el experimento radiocientífico de Cassini.

Al equipo radiocientífico le interesa particularmente aprender cómo se distribuye la masa debajo de la región polar sur de Encélado, donde chorros de hielo de agua, vapor de agua y compuestos orgánicos salen pulverizados por largas fracturas. Una concentración de masa en esa región podría indicar que existe agua líquida debajo de la superficie o que hay una intrusión de hielo de temperatura más caliente de lo normal que podría explicar la actividad inusual de la columna de agua.

Los científicos de Cassini aprenden sobre la estructura interna de la luna mediante la medición de las variaciones en la atracción gravitatoria de Encélado contra el enlace de radio constante a la Red del Espacio Interplanetario de la NASA en la Tierra.

Para más información sobre el sobrevuelo, consulte el sitio web del Laboratorio de Retropropulsión de la NASA (en inglés). La misión Cassini-Huygens es un proyecto de cooperación entre la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Italiana.