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Halloween: Noche de ánimas y buenos ánimos

28 octubre 2011

El día de Halloween, que se celebra el 31 de octubre, es una de las festividades más antiguas que aún se observa en el mundo occidental. Hoy en día es un día para divertirse.

TITLE: Introducción

ALT TAG: Cementerio de Hollywood, Richmond (Virginia) (Wikimedia Commons/Mr. Johnson)

TEXT: El día de Halloween, que se celebra el 31 de octubre, es una de las festividades más antiguas que aún se observa en el mundo occidental. Hoy en día es un día para divertirse. Sin embargo, los antiguos pueblos celtas creían que era el día más importante del año. En Samhain, como se conocía entonces, se creía que las almas de los muertos eran liberadas por una noche para vagar por la tierra.

Esta es una imagen del cementerio de Hollywood, en Richmond (Virginia). Se inauguró en 1849 y en este lugar están enterrados varios presidentes de Estados Unidos y muchos generales de la Guerra Civil estadounidense. Se supone que los fantasmas frecuentan los numerosos mausoleos del cementerio.

1. TITLE: Halloween evoluciona

ALT TAG: Niña vestida de monja (AP Images)

TEXT: Al extenderse el cristianismo, los líderes de las iglesias asimilaron las fiestas paganas a las cristianas. Las celebraciones de Samhain se incorporaron a la fiesta de Todos los Santos el 1 de noviembre, que conmemora a los primeros mártires cristianos, y a la de los Difuntos el 2 de noviembre, cuando se recuerda a todos los fallecidos. La noche anterior al Día de Todos los Santos se conocía como Noche de las ánimas (Hallows Eve, en inglés) y a partir de ese título en inglés es que Halloween deriva su nombre.

En la imagen, una niña de Luisiana disfrazada de la Madre Teresa de Calcuta el 1 de noviembre.

2. TITLE: Disfraces

ALT TAG: Jóvenes disfrazados para celebrar Halloween

TEXT: Si bien no es una fiesta oficial, Halloween es una festividad que en Estados Unidos disfrutan niños y adultos. En tiempos antiguos, los celtas enmascarados que representaban las almas de los difuntos trataban de engañar a los espíritus errantes formando un desfile para sacarlos de los pueblos de los vivos. Hoy en día, a los estadounidenses les gusta vestirse de brujas, fantasmas, duendes, políticos y personajes de películas. Según algunos cálculos, el 40 por ciento de la población se disfraza para Halloween, y el 12 por ciento hasta disfraza a sus mascotas.

3. TITLE: Dulces

ALT TAG: Maíz de azúcar

TEXT: Dar y recibir dulces es una parte esencial de la celebración de Halloween. Según la Federación Nacional de Minoristas, en 2010 más del 72 por ciento de estadounidenses repartió dulces en Halloween. Los dulces de maíz, elaborados con azúcar y con la forma de un grano de maíz con bandas de color amarillo, naranja y blanco, ha sido un caramelo popular en Estados Unidos desde la década de 1880 y es el que más estrechamente se relaciona con Halloween.

4. TITLE: Truco o regalo

ALT TAG: Niño disfrazado para Halloween

TEXT: Halloween da a los niños la oportunidad de recolectar muchos dulces de sus vecinos. Al ir de casa en casa, los niños dicen: “Truco o regalo” (Trick or treat, en inglés), en general una afable amenaza de cometer algún tipo de travesura si no se les da una golosina. La costumbre proviene del souling, cuando los primeros cristianos ofrecían pastelitos y panes a los pobres, quienes, a cambio, rezaban por las almas de los familiares difuntos.

5. TITLE: Ayude a los pobres

ALT TAG: Niña disfrazada para Halloween

TEXT: Durante las visitas de casa en casa en Halloween la frase “¡Ayude a los pobres!” es una alternativa a la de “truco o regalo”. Y muchos jóvenes realmente ayudan a los pobres renunciando a los caramelos y recaudando en su lugar dinero para el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia. Niños estadounidenses han recolectado cerca de 164 millones de dólares de esta manera y los ingresos han financiado programas de educación, inmunización y otros en el mundo en desarrollo.

6. TITLE: Talla de calabazas

ALT TAG: Calabaza de Halloween

TEXT: Las calabazas de Halloween (Jack-o’-lanterns, en inglés) remiten a una leyenda irlandesa sobre un hombre que trató de burlar al diablo y que fue condenado a vagar por la tierra por la eternidad utilizando como linterna brasas encendidas dentro de un nabo ahuecado. Hoy en día, los estadounidenses se deleitan tallando calabazas con rostros fantásticos, e incluso se celebran concursos de esta modalidad artística poco común.

En la imagen, un artista utiliza una herramienta rotatoria de la marca Dremel para tallar la calabaza minuciosamente.