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Estados Unidos expande velozmente su capacidad de energía eólica

08 agosto 2013
Mapa de Estados Unidos con puntos morados que representan los parques eólicos (OpenStreetMap.com)

Este mapa del Departamento de Recursos Energéticos muestra los parques eólicos ubicados en todo Estados Unidos.

Washington — Según una nueva evaluación elaborada por el Departamento de Recursos Energéticos, la energía eólica está ganando una mayor participación en el mercado energético estadounidense, lo que convierte a Estados Unidos en uno de los mercados más grandes y de mayor crecimiento del mundo en cuanto a este recurso de energía anticontaminante y renovable.

La industria de la energía en Estados Unidos agregó más de 13 gigavatios de capacidad nueva de energía eólica a la red en 2011, con lo cual impulsó el total de energía eólica de Estados Unidos a más de 60 gigavatios para el fin de 2012. (Un gigavatio equivale a mil millones de vatios). Esa capacidad es suficiente para abastecer a más de 15 millones de hogares estadounidenses, cada uno de los cuales consume, en promedio, 940 kilovatios-hora al mes, según sostuvo ese departamento.

La capacidad de energía eólica del país ha aumentado más de 22 veces desde el año 2000, según el Informe de Mercado de Tecnologías Eólicas (Wind Technologies Market Report) de 2012. La expansión se ha producido, en gran parte, por medio de iniciativas del sector privado, pero consecuentemente con la estrategia energética integral de la administración Obama que fomenta la expansión de recursos de energía renovable para disminuir las emisiones de los nocivos gases de efecto invernadero, la diversificación de la economía energética y la ampliación de tecnologías innovadoras. La Administración se ha comprometido a duplicar la capacidad renovable nuevamente para el año 2020.

“Como el recurso energético de mayor crecimiento en Estados Unidos”, expresó el secretario de Recursos Energéticos, Ernest Moniz, “la energía eólica está preparando el terreno hacia un futuro más limpio y sostenible que proteja el aire y el agua, y proporcione energía renovable asequible y anticontaminante a más y más estadounidenses”.

La energía eólica proporciona más del 4 por ciento del suministro de electricidad de Estados Unidos, según el informe, con mayores niveles de generación en los estados que cuentan con terrenos llanos, que son favorables para la producción de la energía eólica. En nueve estados, el viento contribuye más del 12 por ciento de la generación de electricidad. En la región de las Grandes Llanuras del país, la energía eólica cubre más del 20 por ciento de las necesidades energéticas de los estados de Iowa, Kansas y Dakota del Sur.

La producción de energía eólica se está expandiendo hacia lo que tradicionalmente se consideraban zonas menos ventosas gracias a una serie de mejoras tecnológicas. El rendimiento de la turbina de viento está mejorando constantemente por medio de la innovación técnica y del diseño, lo que permite el uso de astas más largas, más ligeras y turbinas más grandes. La capacidad media de las turbinas eólicas se ha incrementado en un 170 por ciento desde fines de la década de 1990.

La ampliación de la energía eólica también está impulsando la producción industrial de Estados Unidos y generando puestos de trabajo para los estadounidenses. El informe calcula que el 72 por ciento de los equipos de turbinas eólicas instalados en 2012 fue fabricado en Estados Unidos, un crecimiento notable de la industria nacional en los últimos cinco años.

La energía eólica es también un recurso generador de empleo, según el informe. De acuerdo con las estadísticas de la industria, este sector energético emplea a más de 80.000 trabajadores, a lo largo de la cadena de suministro de fabricación, incluidos los trabajadores de la construcción y los ingenieros que construyen nuevas instalaciones eólicas.