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Primera piloto de combate de la República Dominicana asiste a escuela para oficiales de escuadrón

Por Delia Marchick | Redactora de la Agencia de Relaciones Públicas de la Fuerza Aérea | 14 febrero 2013
Un oficial entrega una medalla a la capitana María Tejada Quintana (DOD/Delia Marchick)

La capitana María Tejada Quintana de la República Dominicana recibe una condecoración durante su graduación de la Escuela Interamericana para Oficiales de Escuadrón, en San Antonio (Texas).

San Antonio (Texas) — Durante una pausa de su trabajo persiguiendo y capturando a narcotraficantes, la capitana María Tejada Quintana llegó a la Base Conjunta de San Antonio–Lackland para asistir a la Escuela Interamericana para Oficiales de Escuadrón y se graduó el 12 de diciembre con 278 compañeros.

Tejada Quintana ostenta el título de ser la primera piloto de combate de su país: la República Dominicana. Su baja estatura contradice la dimensión de su llamado, a saber: volar en misiones de interceptación con el fin de detener el narcotráfico en el mar del Caribe y vigilar la frontera con Haití en una aeronave Embraer A-29 Super Tucano.

El A-29 es un avión de ataque ligero equipado con procesador de misión y de visualización, blindaje, un sistema de advertencia de aproximación de misiles y otros sistemas de navegación, rastreo y comunicación. La República Dominicana adquirió la aeronave en fechas recientes.

Su instructor dijo que asistió a la escuela por una razón y que fue una de las mejores estudiantes de su clase.

“Es una pionera y está abriendo camino para otros y al mismo tiempo superando desafíos”, dijo la capitana de la Fuerza Aérea estadounidense Omayra Genao, directora del programa de la Escuela Interamericana para Oficiales de Escuadrón. La escuela forma parte de la Academia Interamericana de las Fuerzas Aéreas. “Ha sido un honor tenerla como estudiante, ser parte de la historia y estar aquí para presenciarlo”.

El programa académico prepara a los oficiales para asumir mayores responsabilidades a medida que ascienden de rango y es un entrenamiento militar profesional que se necesita para ascender. Los estudiantes aprenden aspectos teóricos del liderazgo, destrezas de pensamiento crítico, trabajo en equipo y técnicas de instrucción, y reciben la oportunidad de poner en práctica esas habilidades durante el programa.

Tejada Quintana decidió convertirse en piloto profesional y piloto de combate durante su tercer año de universidad en la Academia Militar de las Fuerzas Armadas Batalla de las Carreras, en la República Dominicana.

Su hermano, el teniente coronel Juan Darío Tejada Quintana de la Fuerza Aérea dominicana también estudiaba en la academia. Dijo que fue él quien la inspiró a ser la primera mujer en incorporarse al cuerpo de pilotos de combate, donde todos eran hombres. Se graduó en 2005, con lo que obtuvo una plaza en la escuela de formación de pilotos de la Fuerza Aérea dominicana.

En la actualidad, la Fuerza Aérea cuenta con seis mujeres piloto: tres de ellas trabajan en el escuadrón de transporte, dos en el escuadrón de búsqueda y rescate y una en el escuadrón de combate. En total hay 178 pilotos en la Fuerza Aérea del país.

Tejada-Quintana dijo que tuvo que sacrificar su tiempo libre para estudiar y ponerse a prueba durante toda su formación.

“No existe obstáculo que no se pueda superar si se tienen fuerzas, voluntad y mucho estudio. La razón por la que he llegado a este punto se debe a que hice sacrificios personales y me centré en mis metas”, dijo.

“Desde aquí, regresará a su escuadrón y continuará volando el Super Tucano”, comentó Genao. “Pero lo que ha aprendido en este curso le servirá para ir tras sus objetivos de liderazgo, mucho más allá del avión. Se trata de dirigir equipos, entender la misión y demostrar el firme compromiso con sus compañeros aviadores, sus superiores y su país. Además, su posición singular como primera piloto de combate de la República Dominicana la convierte en un ejemplo a imitar”.