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Las Jóvenes Exploradoras celebran su centenario de cara al futuro

Por Jane Morse | Redactora | 02 abril 2012
Anna Maria Chávez (AP Images)

Anna María Chávez, directora ejecutiva de la organización de jóvenes exploradoras (Girl Scouts) de Estados Unidos.

Washington ― El movimiento de las Jóvenes Exploradoras (Girls Scouts) de Estados Unidos celebra su centenario este año, y tiene planes de emplear mejor la tecnología para llegar a más chicas y enseñarles destrezas de liderazgo.

“Nuestra misión es ayudar a las chicas a desarrollar valor, confianza y carácter para hacer de este mundo un lugar mejor”, dijo Anna María Chávez, directora ejecutiva de la organización en Estados Unidos, que cuenta con alrededor de 2,3 millones de muchachas miembros.

Para hacer esto en el mundo actual de Internet, teléfonos inteligentes y Facebook, la organización está creando una presencia en la web más visible. “No hay duda de que las chicas ya están en el espacio digital, y proporcionarles una manera de participar con sus hermanas exploradoras de modo virtual es el paso más lógico a seguir”, dijo Chávez.

En fechas recientes, la organización inició un programa piloto llamado “Sendero virtual”, que permite a las jóvenes participar en comunidades de exploradoras en línea independientemente de donde vivan.

“Tenemos consejos que están poniendo en práctica planes pilotos bastante divertidos y creativos, como por ejemplo clubes de lectura virtuales e incluso un juego de pistas especialmente diseñado para dispositivos móviles”, dijo Chávez. El Sendero virtual también permite a las jóvenes exploradoras estadounidenses comunicarse con organizaciones hermanas en alrededor de 145 países, según comentó.

Pero la organización no sólo intenta entrar en contacto con las chicas por medio de las últimas tecnologías, sino que también las anima a que intenten desarrollar innovaciones tecnológicas por sí mismas.

“Es un aspecto importante para nosotras. Acabamos de publicar un estudio sobre las jóvenes y los campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (conocidos en inglés como STEM)”, dijo Chávez.

“Lo bueno es que las chicas dicen que están muy interesadas en estos campos. Alrededor del 74 por ciento de las muchachas adolescentes dicen estar interesadas en estas materias y en su campo de estudios en general”.

“Sin embargo, pocas jóvenes consideran estos campos como su primera opción para estudiar carreras: solo el 13 por ciento dice que son su primera elección. Existe una desconexión entre el interés y el estudio actual de carreras en estos campos; por lo que hacemos participar a las muchachas en proyectos prácticos de ciencia y tecnología”. Estos proyectos, según comentó Chávez, entre los que se incluyen equipos de robótica y en los que se otorgan insignias de conocimiento, se centran en los temas relativos a las artes digitales, la ciencia y la tecnología, y la innovación.

Las jóvenes exploradoras de hoy en día no son como las de la organización fundada el 12 marzo de 1912 por Juliette Gordon Low, en Savannah (Georgia). Low pretendía agrupar a chicas de todos los entornos y condiciones, incluyendo muchachas con discapacidades, para que pudieran disfrutar del aire libre y desarrollara autoconfianza y capacidad para resolver situaciones por sí mismas.

Con el transcurso de los años, la organización ha cultivado las destrezas de liderazgo de casi 50 millones de muchachas estadounidenses, muchas de las cuales se convirtieron en mujeres destacadas, como la secretaria de Estado Hillary Rodham Clinton; la editora de revistas, personaje de televisión y empresaria Martha Stewart; y la primera mujer jueza del Tribunal Supremo de Estados Unidos, Sandra Day O’Connor.

En marzo de 2012 la organización Girls Scouts de Estados Unidos inició una campaña de recaudación de fondos de 1.000 millones de dólares como parte de una iniciativa que denomina ToGetHerThere.

“La meta de esta campaña es crear un equilibrio de género en el liderazgo en todos los sectores en una generación, al apoyar a las chicas y su desarrollo de las cualidades de liderazgo. Es una meta muy ambiciosa, pero es hora de que el país se centre en las jóvenes y en la gran esperanza de futuro que representan”, dijo Chávez.

“En la actualidad servimos a alrededor de un 8 por ciento de las muchachas, y pensamos en la increíble manera de canalizar el liderazgo que podríamos tener en este país si pudiéramos alcanzar incluso a mayor número de muchachas. Estamos decididas a hacer llegar todos los beneficios de las jóvenes exploradoras a la mayor cantidad de muchachas posible en los próximos años”, declaró Chávez.

Juliette Gordon Low (AP Images)

Juliette Gordon Low, fundadora de la organización de jóvenes exploradoras (Girl Scouts) de Estados Unidos.