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Joven científico premiado por innovaciones en datos satelitales

Por Lauren Monsen | Redactora | 29 marzo 2012
Un joven vestido con traje y corbata, oficina al fondo (NOAA/Foto cedida por Jianlong Zhang)

El científico chino Jianglong Zhang recibirá el Premio David S. Johnson de la NOAA, un galardón a los jóvenes científicos por su uso innovador de los datos de satélites ambien

Washington - Jianglong Zhang, un meteorólogo y científico atmosférico galardonado, será homenajeado el 30 de marzo por la Administración Nacional de Asuntos Oceánicos y Atmosféricos (NOAA), consolidando así su status como uno de los científicos jóvenes más condecorados en Estados Unidos.

La NOAA, que es una rama del Departamento de Comercio de Estados Unidos, le otorgará a Zhang el Premio David S. Johnson de la NOAA, que reconoce a los jóvenes científicos por su uso innovador de los datos de satélites ambientales. El premio, que fue otorgado por primera vez en 1999, lleva el nombre del administrador adjunto del Servicio de satélites e información de la NOAA y reconoce a los científicos profesionales que crean nuevos usos para los datos de los satélites de observación para pronosticar mejor las condiciones atmosféricas, oceánicas y terrestres.

Zhang, quien es originario de China central, es profesor adjunto de ciencias atmosféricas en la Universidad de Dakota del Norte, y se lo premia por el desarrollo de nuevas técnicas que usan mediciones satelitales para pronosticar las posibles consecuencias ambientales de las partículas de aerosol en la atmósfera.

En una entrevista realizada el 9 de marzo con Elizabeth Howell en la Escuela de Posgrado de la Universidad de Dakota del Norte, Zhang explicó cómo los aerosoles afectan la formación de nubes e influyen en el cambio climático.

"El cambio climático es un tema muy conocido para el público, sin embargo, muchos quizás no se den cuenta de que el sistema climático es complejo, y que varios factores que interactúan entre sí. El efecto de los aerosoles es uno de los factores más importantes pero menos entendidos”.

Al hacer las nubes más brillantes, lo que hace que reflejen más luz solar hacia el espacio, el aumento de concentraciones de aerosol "puede resultar en que menos luz solar llegue a la tierra" y por lo tanto reducir las temperaturas de la superficie, dijo Zhang.

Hay beneficios ambientales obvios al reducir los aerosoles en la atmósfera, agregó.

En los siglos XIX y XX, por ejemplo, el carbón se usaba ampliamente para calefacción en el invierno en Londres. "Grandes cantidades de humo se generaron debido a la quema de carbón", dijo Zhang. "Las partículas de humo, aerosoles de sulfatos y otros componentes gaseosos, mezclados con las condiciones metrológicas locales, formaron un fenómeno histórico y famoso conocido como ‘niebla de Londres’. No fue sino hasta que la ‘Gran Niebla’ de 1952 mató a más de 4.000 personas, que los londinenses se dieron cuenta de la gravedad del problema. Una ley de aire limpio fue aprobada en 1956”.

Los aerosoles son "diferentes de los gases de efecto invernadero", dijo Zhang. "Las grandes variaciones espaciales y temporales de las propiedades de los aerosoles hacen que los estudios de aerosoles, incluso las actividades de investigación de aerosoles y el clima, sean tareas muy interesante aunque difíciles”.

Además de establecer nuevos usos para los datos de los satélites ambientales, Zhang dirigió el desarrollo del primer sistema operativo de asimilación de aerosol, que el Centro de Meteorología Numérica y Oceanografía de la Flota de la Armada de Estados Unidos utiliza.

En 2009, Zhang recibió el Premio Presidencial de Primeras Etapas de Carrera para Científicos e Ingenieros como uno de los 100 mejores científicos jóvenes de Estados Unidos. Recibió su doctorado en Ciencias Atmosféricas y su maestría científica en Ciencia Informática en la Universidad de Alabama, en Huntsville, en 2004, y su licenciatura en Ciencia en Física Atmosférica de la Universidad de Pekín en 1992.

El premio de la NOAA "destaca la labor ejemplar que los científicos jóvenes, como el doctor Zhang, realizan con los datos de satélite" y que beneficia directamente a la sociedad, dijo Mary Kicza, administradora adjunta del Servicio de Satélite e información de la NOAA. "Estamos muy entusiasmados con el trabajo que ya ha hecho y todo lo hay por delante".

Lea acerca de los premios Presidenciales de Primeras Etapas de Carrera para científicos e ingenieros, en inglés, en el sitio web de la Casa Blanca.