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El Día de Acción de Gracias es uno de los feriados favoritos en Estados Unidos

Por Louise Fenner | Redactora | 16 noviembre 2011
Una niña disfrazada de colona inglesa (Pilgrim) con un tenedor en la boca (AP Images)

Una niña disfrazada de colona inglesa (Pilgrim) disfruta la comida en el centro infantil Montessori de Wheeling (Virginia Occidental).

Washington — En Estados Unidos, el Día de Acción de Gracias (Thanksgiving, en inglés), es la fecha en que familias y amigos se reúnen para compartir una comida tradicional y para dar las gracias por las buenas cosas que ofrece la vida. También suele ser una oportunidad para prestar servicio voluntario en la comunidad.

El Día de Acción de Gracias, que se celebra el cuarto jueves del mes de noviembre, tiene sus orígenes en los festivales de la cosecha. Era costumbre expresar el agradecimiento por las buenas cosechas, tanto en la cultura de los colonos ingleses (Pilgrims) que partieron desde Inglaterra en 1620 y de los indígenas americanos que encontraron.

Por lo general se considera que el primer Día de Acción de Gracias en Estados Unidos fue una celebración de tres días que tuvo lugar en la Colonia de Plymouth (actualmente parte de Massachusetts) en el año 1621. Los colonos habían llegado el año anterior a bordo del barco The Mayflower. No tenían suficiente alimento y ya era tarde para sembrar cosechas. La mitad de la colonia pereció durante el invierno de 1620–1621. En la primavera, los indígenas wampanoag de la zona enseñaron a los colonos a sembrar maíz y otros cultivos, además de ayudarlos a cazar y pescar. También enseñaron a los colonos cómo preparar y cocinar los arándonos, el maíz y la calabaza.

En el otoño de 1621 los colonos obtuvieron excelentes cosechas e invitaron a sus benefactores wampanoag a compartir un banquete con pavos salvajes, patos, gansos, pescado y marisco, maíz, hortalizas y frutos secos. El jefe de los wampanoag, Massasoit, acompañado de su tribu, trajo carne de venado.

El festejo de la cosecha se convirtió en una actividad habitual en Nueva Inglaterra. El Día de Acción de Gracias se realizaba en diversas fechas, hasta que en el año 1863 el presidente Abraham Lincoln proclamó el último jueves de noviembre como feriado nacional del Día de Acción de Gracias. En el año 1941 el presidente Franklin Roosevelt promulgó una ley que estableció la fecha del feriado para el cuarto (no siempre el último) jueves de noviembre.

Reunirse y ayudar

Muchas de las tradiciones del Día de Acción de Gracias se originan en esa celebración de la cosecha que tuvo lugar en 1621. Los tallos de trigo y de maíz a menudo se utilizan como decoraciones. El pavo asado, la salsa de arándano, los camotes cocidos y el pastel de calabaza se sirven por costumbre durante la cena de Thanksgiving. Sin embargo, a medida que la población de Estados Unidos se ha ido diversificando, lo mismo ha ocurrido con la comida del Día de Acción de Gracias, y junto al plato de pavo ahora puede que haya tamales, tabuleh, cuscús o chucrut.

En las universidades se sirve una comida especial para los estudiantes que se quedan en las residencias durante el festivo, y con frecuencia a los estudiantes extranjeros se les invita a compartir el día con familias locales. Las tropas militares de Estados Unidos desplegadas en el extranjero también disfrutan de una comida especial. Cuando los estadounidenses se sientan a la mesa para dar las gracias, con frecuencia expresan gratitud por la libertad que disfrutan y por los sacrificios que se hacen para conservarla.

Mucha gente prepara la comida del Día de Acción de Gracias para compartirla con los necesitados. Otros donan alimentos en campañas de recolección, o trabajan en depósitos de alimentos o distribuyen alimentos en las cocinas populares, en las iglesias y otros grupos benéficos.

El Día de Acción de Gracias es el periodo en el que más se viaja en Estados Unidos, dado que las familias hacen un esfuerzo especial para reunirse. Entre algunos de los pasatiempos favoritos cabe destacar ver por televisión el tradicional desfile anual en Nueva York que organizan los grandes almacenes Macy’s y los partidos de fútbol americano que se juegan en canchas de todo el país. El día siguiente del Día de Acción de Gracias comienza la temporada de compras navideñas, con lo cual es un momento muy importante para los minoristas.

Una enigmática tradición del Día de Acción de Gracias es el “perdón” anual de un pavo, por parte del presidente de Estados Unidos, que así perdona a una de esas aves de ser parte de una cena. El ave elegida es enviada a un zoo para que pase allí el resto de sus días.

Indígenas americanos

Los festejos de la cosecha de 1621 derivaron en un prolongado periodo de injusticias y conflictos entre los indígenas americanos y los colonos europeos. Muchos indígenas americanos de Estados Unidos consideran el Día de Acción de Gracias como “Día Nacional de Duelo”. Sin embargo otros disfrutan de la cena de Thanksgiving ya sea en su casa o en grande reuniones comunitarias, aprovechando la ocasión para pasar el día con amigos y familiares. Por ejemplo, todos los años en el sur de California, la tribu morongo de los indígenas Mission dona miles de pavos a organizaciones benéficas y a familias necesitadas.

En ocasión del feriado de Acción de Gracias en las escuelas se suele hablar sobre la historia de los indígenas americanos, así como durante el mes de noviembre, cuando se celebra el Mes Nacional de la Herencia Indígena de Estados Unidos.

(Distribuido por la Oficina de Programas de Información Internacional del Departamento de Estado de Estados Unidos. Sitio en la Web: http://iipdigital.usembassy.gov/iipdigital-es/index.html )

Una mujer corta un trozo de pavo en una cocina (AP Images)

Una mujer de la organización Neighborhood House en Calexico (California) prepara la comida que se repartirá entre las personas necesitadas de la comunidad.