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Preguntas frecuentes sobre las elecciones en Estados Unidos

02 noviembre 2011

TIPOS DE ELECCIONES

¿Qué tipos de elecciones se realizan en Estados Unidos?

Hay dos tipos básicos de elecciones: primarias y generales. Además de las elecciones primarias y las elecciones generales que se realizan en años pares y que incluyen las contiendas políticas para el Congreso de Estados Unidos, algunos estados y jurisdicciones locales también realizan elecciones (primarias y generales) en años impares para elegir funcionarios cuyos puestos sean por elección.

Una elección primaria es una elección de designación en la que se elige a los candidatos que competirán en la elección general. La victoria en una primaria generalmente resulta en la designación o aprobación por un partido político a un candidato para la elección general.

Una elección general es una elección que se realiza para escoger entre los candidatos designados en una primaria (o por una convención, asamblea legislativa o petición) para un cargo federal, estatal o local. El propósito de una elección general es elegir finalmente entre los varios candidatos que han sido designados por partidos o que se postulan como independientes (no afiliados a un partido principal), o en algunos casos, candidatos cuyos nombres los votantes escriben en las papeletas. Las medidas como legislación propuesta (referéndums), emisión de bonos (para aprobar el préstamo de dinero para proyectos públicos) y otros mandatos de gobierno también pueden ser puestos en la papeleta de la votación.

Además, muchos estados realizan elecciones especiales, que pueden convocarse en cualquier momento, para un propósito específico, como el de llenar un vacío inesperado en un cargo de funcionario elegido.

¿Qué son las elecciones de mitad de período?

Las elecciones en las que los estadounidenses votan por representantes en el Congreso pero no por presidente se conocen como elecciones de mitad de período. Cada dos años, los estadounidenses eligen a miembros de la Cámara de Representantes de Estados Unidos para períodos de dos años y a casi la tercera parte de los senadores de Estados Unidos, que sirven períodos de seis años. Los votantes eligen también a funcionarios para puestos de gobierno estatales o municipales.

¿Qué es una convención?

Las convenciones son reuniones patrocinadas por los partidos políticos para que sus miembros discutan las cuestiones, los candidatos y las estrategias de campaña. Estas reuniones pueden durar varios días.

En las elecciones presidenciales, después de que las primarias estatales hayan concluido, cada partido realiza una convención nacional para seleccionar oficialmente al designado a candidato presidencial; generalmente el candidato que logró el apoyo de la mayoría de los delegados a la convención, basado en victorias en elecciones primarias. Típicamente, el designado a candidato presidencial escoge entonces a un compañero de contienda para candidato del partido a la vicepresidencia.

Los partidos políticos tienen convenciones nacionales sólo en años de elecciones presidenciales. Los partidos celebran en otros años convenciones más pequeñas a nivel estatal. La Convención Nacional Demócrata será en Charlotte, Carolina del Norte, del 3 al 6 de septiembre de 2012. La Convención Nacional Republicana será en Tampa, Florida, del 27 al 30 de agosto de 2012.

¿Qué es una asamblea electoral?

Una asamblea electoral es una reunión a nivel local en la que los miembros registrados de un partido en una ciudad, pueblo o condado se reúnen para expresar su apoyo a un candidato. Para cargos estatales o nacionales, esas recomendaciones se combinan para determinar al designado del partido del estado. Las asambleas electorales, a diferencia de las convenciones, implican muchas reuniones separadas realizadas simultáneamente en múltiples lugares. Tanto el partido Demócrata como el Republicano tienen sus propias reglas que gobiernan las asambleas. Esas reglas varían de estado a estado.

REQUISITOS PARA VOTAR Y PARA POSTULARSE COMO CANDIDATO

¿Quién puede votar?

Los ciudadanos estadounidenses mayores de 18 años pueden registrarse para votar. Para registrarse, los votantes deben cumplir los requisitos de residencia de sus estados, los cuales varían, y cumplir con las fechas plazo para el registro de votantes.

¿Cuáles son los requisitos para postularse a un cargo de funcionario elegido en Estados Unidos?

Cada cargo de funcionario federal elegido tiene requisitos diferentes, estipulados en los Artículos Primero y Segundo de la Constitución de Estados Unidos.

Un candidato a presidente de Estados Unidos debe ser ciudadano natural nacido en Estados Unidos, tener por lo menos 35 años de edad y haber residido en Estados Unidos durante por lo menos 14 años. Un candidato a vicepresidente debe cumplir con los mismos requisitos. Según la 12ª enmienda a la Constitución, el vicepresidente no puede ser del mismo estado que el presidente.

Los candidatos a la Cámara de Representantes de Estados Unidos deben tener por lo menos 25 años de edad, haber sido ciudadanos de Estados Unidos durante siete años y ser residentes legales del estado en el que pretenden ser elegidos.

Los candidatos al Senado de Estados Unidos deben tener por lo menos 30 años de edad, haber sido ciudadanos de Estados Unidos durante nueve años, y ser residentes legales del estado en el que pretenden ser elegidos.

Los funcionarios que aspiran a cargos estatales o locales deben cumplir los requisitos establecidos por esas jurisdicciones.

CALENDARIO DE ELECCIONES

¿Cuándo se realizan las elecciones generales?

Se realizan el primer el martes después del primer el lunes de noviembre. La elección general de 2012 se realizará el 6 de noviembre.

¿Por qué se realizan las elecciones generales el martes después del primer el lunes de noviembre?

Durante gran parte de la historia de Estados Unidos, el país era una sociedad predominantemente agraria. Los legisladores escogieron una fecha en noviembre para las elecciones porque consideraron que era conveniente, después de la cosecha, pero antes de que tiempo de invierno hiciera difícil viajar, noviembre se consideraba como el mes más fácil para que los granjeros y trabajadores rurales acudieran a las urnas.

Puesto que muchos residentes rurales vivían a una distancia significativa de los centros de votación, se seleccionó el martes en vez del lunes, para permitir que los que asistían a servicios religiosos el domingo empezaran su viaje después del servicio y pudieran llegar a sus destinos a tiempo de votar.

Los legisladores querían evitar que el Día de las Elecciones cayera el primero de noviembre por dos razones. Primero, el 1 de noviembre es el Día de Todos los Santos, un día en que los católicos romanos deben ir a misa. También, los comerciantes típicamente hacen balance de cuentas del mes anterior el primero de cada mes.

¿Cuándo se realizan las elecciones primarias?

Los gobiernos estatales y municipales determinan las fechas en que las elecciones primarias o las asambleas electorales deben realizarse. Estas fechas, y la cantidad de tiempo entre una elección primaria y la elección general, influyen apreciablemente en lo pronto que los candidatos empiezan a hacer campaña y en las decisiones que toman acerca de cómo y cuándo se gastan los fondos de campaña.

En el período previo a las elecciones presidenciales, las victorias en elecciones primarias realizadas muy temprano en el año electoral, como las de Nueva Hampshire, pueden influir en el resultado de las primarias que se realizan en otros estados más tarde.

EL COLEGIO ELECTORAL

¿Qué es un colegio electoral?

Un Colegio Electoral es el grupo de ciudadanos designados por los estados para emitir votos por el presidente y vicepresidente en nombre de los ciudadanos de su estado. El proceso para seleccionar a los electores varía de estado a estado, pero generalmente los partidos nombran a los electores en convenciones estatales del partido o por voto del comité central del partido. Al votar por presidente y vicepresidente, los votantes de cada estado, escogen a los electores en el día de la elección general. El Colegio Electoral, no el voto popular, elige al presidente, pero los dos votos están ligados muy estrechamente.

¿Cómo elige el colegio electoral al presidente?

El sistema de colegio electoral da a cada estado el mismo número de votos electorales que los congresistas que tiene. Al Distrito de Columbia se le asignan tres votos electorales. Hay un total de 538 votos en el Colegio Electoral; un candidato a presidente debe obtener 270 para ganar (una mayoría simple). Todos los estados con excepción de dos tienen un sistema en que el ganador se lleva todos los votos, en el que al candidato que obtiene la mayoría de votos populares en el estado se le asignan todos los votos electorales del estado.

Los electores generalmente se reúnen en sus capitales estatales en diciembre para votar. Los votos electorales se envían entonces a Washington, donde son contados en presencia de una sesión conjunta del Congreso en enero.

Si ningún candidato a la presidencia gana una mayoría de los votos electorales, la 12ª enmienda a la Constitución dispone que la elección presidencial la decida la Cámara de Representantes. En tales situaciones, la Cámara selecciona al presidente por voto de mayoría, escogiendo entre los tres candidatos que recibieron el mayor número de votos electorales. Cada estado emite un voto.

Si ningún candidato a la vicepresidencia gana una mayoría de votos electorales, el Senado selecciona al vicepresidente por voto de mayoría, en el que cada senador escoge entre los dos candidatos que recibieron el mayor número de votos electorales.

¿Para qué contiendas se utiliza el colegio electoral?

El colegio electoral se utiliza sólo para seleccionar al presidente y al vicepresidente.

¿Ha sido elegido algún presidente sin una mayoría del voto popular?

Ha habido 17 elecciones presidenciales en las que el ganador no había recibido la mayoría del voto popular. El primero de ellos fue John Quincy Adams en la elección de 1824, y el más reciente fue George W. Bush en el año 2000.

Los fundadores de Estados Unidos idearon el sistema de colegio electoral como parte de su plan para compartir el poder entre los estados y el gobierno nacional. Bajo el sistema federal adoptado en la Constitución de Estados Unidos, el voto popular de todo el país no tiene significado legal. Como resultado, es posible que los votos electorales concedidos en base a las elecciones en un estado puedan producir un resultado diferente del voto popular de todo el país. No obstante, el voto del ciudadano individual es importante para el resultado de cada elección.

OTRAS PREGUNTAS

¿Por qué a veces la concurrencia de votantes en Estados Unidos es baja?

Varios factores parecen influir en la concurrencia de votantes, que en el año 2006 fue aproximadamente del 41 por ciento de votantes elegibles y en 2004 fue del 61 por ciento. Muchos observadores creen que las leyes de registro de votantes actuales dificultan su concurrencia. La composición demográfica del electorado, los períodos largos de estabilidad política o económica, los resultados previsibles en muchas contiendas y la falta de atractivo popular de algunos candidatos son otros factores que afectan la concurrencia de votantes. La concurrencia tiende a ser más alta en las elecciones generales que en las primarias. La concurrencia también tiende a ser más alta en años en los que se elige presidente que en elecciones de mitad de período.

¿Cuáles son los símbolos de los partidos políticos de Estados Unidos?

El elefante representa al Partido Republicano, y el asno representa al Partido Demócrata. El caricaturista político Thomas Nast creó ambas imágenes para la publicación Harper’s Weekly en 1874. Nast creó un elefante merodeador para representar el "voto republicano". Los republicanos rápidamente adoptaron el símbolo como propio de su partido.

En una caricatura aparte, Nast criticó a los demócratas por criticar póstumamente a un republicano ilustrando al Partido Demócrata como un asno o mulo (animales considerados tercos y estúpidos) pateando a un león (el republicano muerto). El Partido Demócrata, demostrando sentido del humor, aceptó al animal como su símbolo, al indicar que tiene muchas buenas cualidades, como la de no darse por vencido fácilmente.

¿Les dicen las organizaciones a las personas cómo deben votar? ¿Qué significa que un sindicato o un periódico "respalden" a un candidato?

El voto en las elecciones de Estados Unidos se realiza por votación secreta, y lo que un votante elige es privado. El "respaldo" a un candidato por parte de una organización significa que la organización apoya públicamente al candidato y aprueba la postura del candidato en cuanto a las distintas cuestiones. Si bien las organizaciones pueden alentar a los miembros a unirse en ese apoyo, es ilegal que obliguen a un miembro a votar contra su opinión propia.

(Distribuido por la Oficina de Programas de Información Internacional del Departamento de Estado de Estados Unidos. Sitio en la Web: http://iipdigital.usembassy.gov/iipdigital-es/index.html)