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Los árboles ayudan a capturar el carbono

Por Karin Rives | Redactor | 26 mayo 2011
Selva tropical (AP Images)

Los árboles y los bosques son los pulmones del mundo.

Washington — ¿Quiere usted hacer algo respecto al cambio climático? Siembre un árbol.

Puede parecer simplista, pero este llamado al público tiene algo de verdad. El Servicio Forestal de Estados Unidos ha estimado que si en California se plantaran 50 millones de árboles, en sitios designados por la agencia, el estado podría capturar anualmente cerca de 4,5 millones de toneladas métricas de gas de bióxido de carbono.

Esto aproximaría al Estado Dorado de California a la meta que debe alcanzar según una ley aprobada por el estado en 2006, que requiere que California reduzca las emisiones de gases de invernadero en 173 millones de toneladas para 2020.

El bióxido de carbono es el mayor responsable del cambio climático. Y lo que es interesante, los árboles pueden tanto capturar ese gas como contribuir a las emisiones que elevan las temperaturas.

Cuando vivos, los árboles filtran el aire al absorber bióxido de carbono de la atmósfera y almacenarlo en sus troncos, ramas, raíces y hojas. En un proceso conocido como fotosíntesis, los árboles liberan el oxígeno al aire. Un terreno de 0.2-hectáreas de árboles puede producir casi cuatro toneladas métricas de oxígeno — suficientes para satisfacer las necesidades de 18 personas, según estimaciones del Departamento de agricultura de Estados Unidos.

Pero los árboles también contribuyen grandemente a las emisiones de gases de invernadero. Cuando mueren y se descomponen, el carbón almacenado es liberado lentamente al aire. Cuando los árboles — y bosques enteros — son talados para hacer sitio para campos, cantidades mucho más grandes de emisiones se liberan al aire.

La deforestación en Brasil, Asia y otras partes del mundo es responsable de una-quinta parte de los gases de invernadero en el mundo.

¿Bien, ahora que usted está listo para plantar su árbol, qué clase debe escoger? Escoja una especie nativa, de vida larga, que desarrolle un tronco ancho. Asegúrese también de que el sitio puede dar sustento a un árbol grande.

Si le interesan más las soluciones de alta tecnología que la belleza natural, pronto tendrá una opción sintética también. Los científicos de la Universidad de Columbia en Nueva York desarrollan un árbol artificial que puede eliminar bióxido de carbono 1.000 veces más rápido que un árbol natural. Puede aprender más en este video de Reuters (en inglés).

(Distribuido por la Oficina de Programas de Información Internacional del Departamento de Estado de Estados Unidos. Sitio en la Web: http://iipdigital.usembassy.gov/iipdigital-es/index.html )

Arbol cortado.(AP Images)

La deforestación es responsable de 20 por ciento de las emisiones de gases de invernadero del mundo.