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El Plan Balboa no es un plan estadounidense para invadir Venezuela

Según documentos existentes fue un ejercicio militar del ejército español

26 enero 2006

Washington – Desde abril de 2004 funcionarios venezolanos, incluyendo al presidente Hugo Chávez, han declarado falsamente que Estados Unidos piensa invadir Venezuela en una operación cuyo nombre se supone que es “Plan Balboa”. El presidente Chávez repitió esta declaración vehementemente en una entrevista con el programa Nightline de la cadena ABC News que tuvo lugar el 16 de septiembre de 2005.

La alegación es falsa. El “Plan Balboa” es una caracterización errónea de un ejercicio militar español llamado Operación Balboa que tuvo lugar en el año 2001.

La Operación Balboa fue un ejercicio rutinario académico-militar que llevó a cabo la Escuela Superior de las Fuerzas Armadas de España del 3 al 18 de mayo de 2001. En él participaron oficiales de distintos países, incluyendo Venezuela. Ni Estados Unidos ni la OTAN participaron en el ejercicio.

Se puede encontrar en Internet una descripción de la Operación Balboa en español: la carátula lo titula “Ejercicio Específico Planeamiento Operativo ‘Balboa’”, lo que claramente denota que es un ejercicio. Además, la operación se describe como “ejercicio de simulación”.

En la entrevista del 16 de septiembre de 2005, el presidente Chávez dijo al anfitrión de Nightline Ted Koppel que tenía “pruebas” de que había un plan de Estados Unidos para invadir Venezuela, y a solicitud de Koppel prometió entregar a Nightline la documentación que respaldaba sus acusaciones. El 15 de noviembre de 2005, Koppel informó:

“En septiembre, cuando entrevisté al presidente de Venezuela, Hugo Chávez, un opositor a la administración de Bush que no duda en manifestarlo, dijo que me entregaría pruebas documentales de que Estados Unidos planea invadir su país. Dos meses más tarde, informamos que no hemos recibido nada de esta naturaleza.

El pasado viernes, recibimos algunos documentos que, según Venezuela, prueban que los países de la OTAN planean una invasión, algo llamado “Plan Balboa”. Esta noche el Departamento de Estado de Estados Unidos confirmó que el plan es un ejercicio académico-militar rutinario que España ha planeado sin ningún tipo de intervención estadounidense. Esto es exactamente lo que nos dijo un ex embajador de Venezuela ante las Naciones Unidas y que les informamos a ustedes hace un par de semanas. Fin de la historia”.

Los documentos de la Operación Balboa a los que se refería el Sr. Koppel están publicados en el sitio web venezolano de noticias y análisis VCrisis.com. Cada uno lleva la nota “clasificado didáctico”, lo que indica que está “clasificado para propósitos educativos” – una muestra más de que la Operación Balboa era sólo una simulación.

Cuando Nightline le pidió al embajador Adolfo Taylhardat, diplomático venezolano durante 39 años y miembro electo del Parlamento Latinoamericano, que evaluara los documentos, este concluyó que los documentos no contienen ninguna prueba de que Estados Unidos planeara una invasión de Venezuela, sino que se refieren a un ejercicio militar español llevado a cabo en el año 2001. (Véase artículo relacionado en el sitio VCrisis.)

Diego Quintana, portavoz de la Embajada de España en Caracas, declaró que la Operación Balboa “era nada más que un ejercicio y que los funcionarios del gobierno de Venezuela lo saben”.

El diario The Miami Herald investigó las acusaciones y concluyó que “sí, que el Plan Balboa existe, pero sólo es un juego de guerra organizado por el ejército español, no por el ejército estadounidense… ”.

Los documentos de la Operación Balboa dejan claro que el ejercicio se construyó en torno a un escenario ficticio. Por ejemplo, se incluye una teórica “resolución 1580 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas” de fecha 21 de marzo de 2001. No existe ninguna resolución de las Naciones Unidas en 2001 que tenga ese número. Las resoluciones ese año sólo llegaron hasta la 1386. La auténtica resolución del Consejo de Seguridad de la ONU 1580 se adoptó el 22 de diciembre de 2004 y se refiere al país de Guinea-Bissau en el oeste de África.

Es más, todos los documentos de la Operación Balboa están en español. El idioma del gobierno de Estados Unidos y de sus Fuerzas Armadas es el inglés. Los únicos dos idiomas oficiales de la OTAN son inglés y francés, según indica el sitio web oficial de la OTAN.

Por lo tanto, queda claro que el “Plan Balboa” no es una trama estadounidense para invadir Venezuela, sino un ejercicio de la Escuela Superior de las Fuerzas Armadas de España que tuvo lugar en 2001 en el que ni Estados Unidos ni la OTAN participaron.

¿Cómo surgió semejante historia falsa? El general Melvin López Hidalgo, que entonces era secretario del Consejo Nacional de Defensa de Venezuela, dijo en abril de 2004 que la historia del “Plan Balboa” surgió después de que un oficial de la Fuerza Aérea venezolana en período de entrenamiento en España informara de los detalles de la Operación Balboa a sus superiores. En la edición del 2 de mayo de 2004 de la publicación semanal que favorece al gobierno de Venezuela, Quinto Día, el general López declaró falsamente que la “Operación Balboa” era un plan de guerra de Estados Unidos y la OTAN. Desde entonces, los informes de Internet y medios en pro del gobierno de Venezuela han venido repitiendo la historia y el gobierno de Venezuela ha caracterizado erróneamente lo que era un ejercicio militar español de rutina en lo que parece ser una campaña deliberada de información engañosa sobre Estados Unidos.

El Servicio Noticioso desde Washington es un producto de la Oficina de Programas de Información Internacional del Departamento de Estado de Estados Unidos. Sitio en la Web: http//usinfo.state.gov/esp)

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