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Tributo al grande del béisbol Jackie Robinson ayuda a beneficencias

Atletas honran al primer jugador negro usando su número

Por Carolee Walker | Redactora del Servicio Noticioso desde Washington | 16 abril 2007
Jackie Robinson anota una carrera contra los Gigantes en julio de 1948.

Jackie Robinson anota una carrera contra los Gigantes en julio de 1948. (©AP Images)

Washington – Cuando los equipos de las grandes ligas de béisbol de Estados Unidos (MLB) salgan al campo el 15 de abril, 25 equipos tendrán un jugador que llevará el número 42 y cinco equipos tendrán a todos sus jugadores con el número 42 -- en tributo a Jackie Robinson, quién hace seis décadas rompió la “barrera del color” en el béisbol cuando usaba ese número.

Robinson, que se encuentra en el Salón de la Fama del béisbol, fue el primer jugador de raza negra en las ligas mayores de Estados Unidos cuando salió al campo a jugar para los Dodgers de Brooklyn de Nueva York, el 15 de abril de 1947 ( el equipo se trasladó a Los Ángeles antes del inicio de la temporada de 1958). Para conmemorar el 60mo. aniversario del debut de Robinson en el béisbol, los jerseys se usarán el 15 de abril y después serán subastados al postor más alto. Las ganancias beneficiarán la Fundación Jackie Robinson.

Para señalar el 50mo. aniversario del hito de Robinson, su número fue “retirado” permanentemente en 1997 -- es decir que ningún jugador puede usar ese número. El comisionado de béisbol “sacó del retiro” el número para el aniversario del 15 de abril del 2007.

Un jugador activo – el lanzador de los Yankees de Nueva York, Mariano Rivera – ha usado el número 42 desde que entró a formar parte del equipo en 1995. Rivera, nativo de Panamá, fue uno de los pocos jugadores con ese número y a quienes se les permitió quedarse con el número 42 -- cuando el número fue retirado. Ahora, él es el único jugador activo que todavía usa el número.

“Como minoría, me siento honrado de usar el número 42 y seguir adelante con el legado que Jackie Robinson dejó,” dice Rivera en el sitio de Internet de las Ligas Mayores de Béisbol. (MLB) Lo llevo con orgullo. Así es como debe ser. Los otros que lo usaban se retiraron o se han ido y yo aun llevo el número. Me siento bendecido por esto”.

“Obviamente, Jackie fue un jugador que cambió el juego”, afirma Luís González, un jugador en su primer año con los Dodgers, en el sitio de la MLB. “Por lo que él tuvo que pasar abrió la puerta para que todas las minorías pudieran jugar este juego”.

El Béisbol de Ligas Mayores se inició en 1903 y hoy tiene 30 equipos en total. Actualmente, 9 por ciento de los jugadores son de raza negra, 27 por ciento son nacidos en el extranjero.

La Fundación Jackie Robinson, que otorga tutoría y becas a estudiantes negros e hispanos sobresalientes, es dirigida por la viuda de Robinson, Rachel Robinson, quien fundó la organización de beneficencia después de la muerte de su esposo a la edad de 53 años en 1972.

Más información, en inglés, sobre la conmemoración, el 15 de abril, se encuentra disponible en el sitio de Internet de la MLB.

Ver también, “Afronorteamericanos tienen rico historial en béisbol profesional de EE.UU”.

Para más información sobre el papel de los deportes en la cultura y sociedad de Estados Unidos, ver Sociedad y valores estadounidenses.

El Servicio Noticioso desde Washington es un producto de la Oficina de Programas de Información Internacional del Departamento de Estado de Estados Unidos. Sitio en la Web: http//usinfo.state.gov/esp)

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