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Galeries d'images

Des Afro-Américaines visionnaires livrent leurs réflexions

05 avril 2011

Pendant près d'une dizaine d'années, l'association sans but lucratif « National Visionary Leadership Project » (NVLP) a recueilli le témoignage d'Afro-Américains extraordinaires qui ont influencé la culture et l'histoire des États-Unis.

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Intro

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EMBED : Photo offerte

ALT : Collage de photos sur une affiche (Photo offerte par le NVLP)

Pendant près d'une dizaine d'années, l'association sans but lucratif « National Visionary Leadership Project » (NVLP) a recueilli le témoignage d'Afro-Américains extraordinaires qui ont influencé la culture et l'histoire des États-Unis. Le NVLP a interviewé plus de 200 personnes, allant de simples citoyens à des personnalités de renom dans le monde des arts, de la politique et des droits civiques. Les enregistrements de ces entretiens sont conservés dans les archives du Centre des traditions populaires américaines (American Folklife Center), à la bibliothèque du Congrès. Le site du NVLP en propose des extraits.

La galerie d'images qui suit esquisse le portrait de Dorothy Height, de Toni Morrison, de Maya Angelou, de Carmen de Lavallade, d'Odetta et de Coretta Scott King.

Panel 1

Photo : AP 080314152143

Voir http://photos.state.gov/libraries/amgov/3234/Week_2/07142010_AP080314152143_500.jpg

EMBED : © AP Images

Alt : Dorothy Height posant devant une photo d'elle-même quand elle était plus jeune (AP Images)

Dorothy Height
(1912-2010)

Le NVLP enregistre, préserve et fait connaître la sagesse d'Afro-Américains extraordinaires -- des « visionnaires » -- qui ont influencé le cours de l'histoire des États-Unis. Assurément, l'ancienne militante des droits civiques Dorothy Height a sa place parmi ce panthéon. Elle a joué un rôle dans pratiquement tous les grands mouvements de réforme du XXe siècle en faveur des Noirs et des femmes, a dirigé pendant 40 ans le National Council of Negro Women (NCNW) et elle se tenait aux côtés de Martin Luther King lorsqu'il prononça son célèbre discours « I Have a Dream » (Je fais un rêve). Dorothy Height, a dit le président Obama, « mérite une place d'honneur dans la mémoire de l'Amérique ».

Dans ce clip vidéo (en anglais, avec sous-titrage pour sourds et malentendants), elle parle de son premier voyage en Afrique. D'autres clips vidéo de Dorothy Height (en anglais) sont accessibles au site Internet du NVLP.

Panel 2

Photo : AP 940405026

EMBED : © AP Images

Alt : Portrait de Toni Morrison (AP Images)

Toni Morrison
(née en 1931)

Sa fiction richement tissée a fait la réputation de Toni Morrison, lauréate du prix Nobel de littérature en 1993. Sous sa plume, les Afro-Américaines sont des personnages uniques et non stéréotypés et à travers lesquels elle explore les thèmes douloureux du racisme, de l'infanticide et de l'esclavage. Elle a publié neuf romans, dont Sula, Le chant de Salomon, Tar Baby, Beloved et, le dernier en date, Un don (A Mercy). Beloved, qui jette un regard déchirant sur l'esclavage, a été récompensé du prix Pulitzer de la fiction en 1988.

Dans ce clip vidéo, Toni Morrison parle de l'avenir de la littérature afro-américaine. Consulter le site du NVLP pour voir d'autres extraits d'interviews de Toni Morrison.

Panel 3

Photo : AP 060912049446

EMBED : © AP Images

ALT : Gros-plan de Maya Angelou

Maya Angelou
(née en 1928)

On salue en Maya Angelou, poète, l'une des grandes voix de la littérature contemporaine. Son récit intitulé Je sais pourquoi chante l'oiseau en cage, le premier d'une série d'ouvrages autobiographiques, a été proposé pour un Prix national du livre tandis que son recueil de poèmes Just Give Me a Cool Drink of Water 'Fore I Diiie l'a été pour le prix Pulitzer. En janvier 1993, lors de la cérémonie d'investiture du président Bill Clinton, elle a récité le poème « On the Pulse of the Morning » qu'elle avait composé pour l'occasion. À l'époque, c'était la deuxième fois dans l'histoire des États-Unis qu'un poète avait cet honneur.

Dans ce clip vidéo, elle nous livre sa réaction quand elle a été invitée à composer un poème pour le président Bill Clinton. Consulter le site du NVLP pour voir d'autres extraits d'interviews de Maya Angelou.

Lire aussi : « Un poème pour le président Barack Obama » [de la poète Elizabeth Alexander]

Panel 4

Photo : AP 7703011481

EMBED : © AP Images

Alt : Carmen de Lavallade et Rudolf Noureïev en discussion autour d'une table (AP Images)

Carmen de Lavallade
(née en 1931)

La danseuse et choréographe Carmen de Lavallade (prise en photo avec Rudolf Noureïev en 1977) s'est produite avec Alvin Ailey, elle a été danseuse étoile au Metropolitan Opera, elle est montée sur les planches à Broadway et elle a été à l'affiche au petit écran comme au grand. C'est sa cousine Janet Collins, la première danseuse-étoile afro-américaine à s'être produite au Metropolitan Opera, qui l'a inspirée. Carmen de Lavallade est mariée depuis 55 ans au danseur Geoffrey Holder.

Dans ce clip vidéo (en anglais), elle parle de la manière dont elle est venue à s'affirmer dans le monde de la danse. Consulter le site du NVLP pour voir d'autres extraits d'interviews de Carmen de Lavallade.

Voir aussi : Duo de Carmen de Lavallade et de Wesley Fata en 1968 (sur YouTube.com)

Panel 5

Photo : AP 03020704567

EMBED : © AP Images

Alt : Gros-plan d'Odetta (AP Images)

Odetta
(1930-2008)

Folk, blues, Negro spirituals, jazz, chansons de protestation : Odetta a utilisé tout ce registre musical pour faire comprendre le vécu des Noirs dans le sud des États-Unis. Engagée dans le mouvement des droits civiques, elle a mis sa voix au service de la Marche sur Washington de 1963 et elle a manifesté aux côtés de Martin Luther King à Selma (Alabama). Bob Dylan, Janis Joplin et bien d'autres chanteurs encore disent avoir été inspirés par celle que le pasteur King appelait « la reine de la folk music américaine ».

Dans ce clip vidéo, elle parle de sa vie de militante. Consulter le site du NVLP pour voir d'autres extraits d'interviews d'Odetta.

Écouter Odetta chanter « Midnight Special » et « No More Auction Block » [sur YouTube.com]

Panel 6

Photo : AP 640608054

EMBED : © AP Images

Alt : Martin Luther King et Coretta Scott King en 1964 (AP Images)

Coretta Scott King
(1927-2006)

Coretta Scott King a milité pour les droits civiques, la justice et l'égalité aux côtés de son époux, le pasteur Martin Luther King (en photo ensemble ci-contre, en 1964), et elle a poursuivi ce combat après l'assassinat de son mari en 1968. Elle s'est employée sans relâche à préserver la mémoire de ce dernier, notamment à travers la création à Atlanta du Centre pour le changement social non violent et en assumant la présidence de la commission chargée de créer une journée nationale en l'honneur de cet apôtre des droits civiques. Son engagement, a dit le président George W. Bush, « a fait de l'Amérique un pays meilleur et plus compatissant ».

Dans ce clip vidéo, Coretta Scott King définit les qualités à réunir pour avoir l'étoffe d'un chef. Consulter le site du NVLP pour voir d'autres extraits d'interviews de Coretta Scott King.

Voir aussi : « Martin Luther King a été inspiré par son voyage de 1959 en Inde » et « Coretta Scott King meurt à l'âge de soixante-dix-huit ans ».

Panel 7

Photo : AP 080303031043

EMBED : © AP Images

Alt : Gros-plan de Camille Cosby (AP Images)

Le National Visionary Leadership Project a été fondé en 2001 par Camille Cosby (ci-contre), l'épouse du comédien Bill Cosby, et Renee Poussaint, cinéaste et ancienne journaliste de télévision. Le NVLP retrace le parcours de personnalités afro-américaines de renom de façon « à unir les générations et créer une feuille de route à l'intention des dirigeants de demain », selon son site Internet. Les interviews de ces personnalités permettent au public de « comprendre le passé des États-Unis dans une dimension entièrement nouvelle ainsi que les leçons à en tirer ».

On peut découvrir le NVLP sur son site internet, sa page Facebook et YouTube. Voir aussi la courte vidéo (en anglais) « NVLP Highlights Reel. »

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