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出版物

妇女创业带来经济振兴

2012.03.01
伊朗裔美国人阿努什•安萨里(Anousheh Ansari)不仅创建了两个高新技术公司,而且在2006年成为国际太空站(International Space Station)的游客。

伊朗裔美国人阿努什•安萨里(Anousheh Ansari)不仅创建了两个高新技术公司,而且在2006年成为国际太空站(International Space Station)的游客。

作者: 劳雷尔·德莱尼(Laurel Delaney

本文收录于《美国电子期刊》(eJournal USA)《妇女创业、社会繁荣》。

企业经营专家和创业者劳雷尔·德莱尼是设在芝加哥的全球贸易网(GlobeTrade.com)、全球小企业博客(Global Small Business Blog)和妇女创业者全球发展公司(Women Entrepreneurs GROW Global)的创始人。她还是网站About.com的进出口指导和全球创业论坛(World Entrepreneurship Forum)的一名先行者。

我在成为一名创业者时,没有大笔资金、安全网、引路人,甚至没有一位看得见的顾客。我也没有企业经营的经验。1985年,我离开了在一家小型制造公司负责出口的安逸工作,创建起后来成为全球贸易网的全球营销咨询公司。做一名创业者面对的风险令我极度担心,但所有女性在试图改善自己的生活和实现自己的理想时都会遇到这些风险。

我的情况是,精力充沛,充满热忱,经验有限,希望学到更多东西,有一个帮助公司在国际上扩大业务的“简单”想法(并非雄心壮志)。随着我把关注点放在这些积极的东西以及成功的可能性方面,我的那些担忧便烟消云散。我开始鼓足勇气,为创立一家企业做准备。

我的第一步是尝试出口特色食品。我在为一家制造公司工作时已经知道如何出口特色清洁用品。这一知识显然可以转用。我选择食品出口是因为我喜欢吃——不是人人都喜欢吃吗?——而且我的直觉告诉我,海外一定有市场。

为了做好准备,我阅读了25本有关这方面的书,查找网络信息,然后便下海了。我的第一个促销电话打给一家总部设在东京的日本大型贸易公司在我们当地的分公司。我与食品部的经理定了约会时间,成功地向他兜售了我的系列饼干,其余的大家都知道,不用多说了。在那之前,我从未给一个日本人打过促销电话,从未卖过一样食品,而且确实不知道自己在做什么。但我想说的是,你往往必须经历一番辛苦——通过亲手去做——才能学到经营之道。

自那次最初的销售以来,全球贸易公司取得了成功,并在全球各地建立起的全球小企业专家的声誉。

我的经历并非独特。全球各地越来越多的妇女克服了胆怯、禁忌和外部障碍去追求自己的理想,并通过创业去获得主要收入,而我不过是其中的一员。

妇女创业者不断进取

据考夫曼基金会(Kauffman Foundation)2010年的一项研究,妇女创业的理由与男性一样,大部分是为了积累财富,把创意化为现实,自己当老板。而在最贫困的国家,大多数妇女则是因经济所迫而走上创业之路。

据全球创业观察(Global Entrepreneurship Monitor)的调查,2010年,逾1.04亿名年龄在18岁到64岁的妇女积极从事创业和经营新企业的活动,为参加调查的59个国家的经济做出了巨大贡献。另有8300万名妇女在经营她们在三年前创立的已经相对稳定的企业。全球创业观察是一个由不同国家的高等院校联合建立的研究项目。

据世界发展经济学研究所(World Institute for Development Economics Research)的玛丽亚·明尼蒂(Maria Minniti)和维姆·诺代(Wim Naudé)说,近年来,美国各族裔妇女兴办企业的比例超过了男性。其他发达国家也有类似趋势。

但是,妇女创业的浪潮正在从发达世界向创业潜力最大的发展中世界转移。

女性拥有的公司在世界新兴经济体中增长速度最快,特别是在巴西、印度、越南和菲律宾。加利福尼亚查普曼大学(Chapman University)从事城市研究的乔尔·科特金(Joel Kotkin)教授指出,事实上,许多发展中经济体的妇女创业活动超过了工业化程度最高的国家。

妇女是增长和变革的动力

据全球创业观察说,过去10年来,在世界全部创业活动中,有三分之一靠妇女推动。但是,许多专家指出,缺乏自信、受教育程度低、缺乏引导、弱势社会地位、官僚机构的繁文缛节、缺乏资金以及无力应对家庭和企业的双重负担等因素阻碍了更多妇女创业。在发展中世界,这些障碍往往比在美国和其他发达国家更大,因为在发达国家中,以往的妇女创业者已经为后来者铺平了道路。

一些问题可以通过立法和改善总体商业环境来解决,使男女创业者都从中受益。一些国家的政府看到越来越多的证据表明创业是经济发展和增长的催化剂,因此已经开始这样做。例如,在孟加拉国,接受一个地方商会调查的大多数女企业家表示,尽管当地传统歧视外出工作的妇女,但国家的整个商业环境对妇女创业者越来越有利。

改变孟加拉国和其他国家中的传统观念和习俗要求妇女维权人士、支持者和社会活动家做出更大努力。 明尼蒂和诺代指出,由于妇女在家庭中的独特作用和发展中世界妇女为户主的家庭增多,妇女日益被视作不可或缺的创业动力,这种观念上的改变会有助于妇女创业。

发达国家政府、高等院校或大公司支持的一些行动计划旨在鼓励和培养妇女的创业精神。例如,非洲妇女创业计划(African Women’s Entrepreneurship Program)旨在进一步帮助非洲女企业家融入全球经济。由于美国赞助的这项计划,一名坦桑尼亚妇女已经建立了一个有1000名女企业家参加的联络网,并签订了一项贸易合同,在美国最大百货商店之一梅西(Macy’s)的货架上悬挂她的织物设计和布料。

成功的关键

像这位坦桑尼亚创业者一样,千百万妇女如果不仅敢想而且敢干,就能够发挥她们的潜力。

一旦走上了创业的道路,她们中许多人就会发现,当地社区就有成功的榜样,在寻求指导时无须舍近求远。相互联系是提高成功几率的一个关键。别的创业者可提供各方面的建议,包括寻找顾客、争取法律帮助、获得扩大经营的资金、以及如何从错误中吸取教训等。(请参阅本期“创业秘诀”一文)。

为了获得自信心和克服传统观念构成的障碍,妇女不仅要有一个明确的愿景,而且要不断交流联系,互相支持,寻找榜样,更新知识和技能。

美国国务院国际信息局 http://iipdigital.usembassy.gov/iipdigital-mgck/index.html

阿富汗裔美国人兰吉娜•哈米迪(Rangina Hamidi,右)察看她在阿富汗坎大哈市设立的妇女缝纫中心。她的公司业务兴隆。

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