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出版物

引领哥伦比亚健身行业

2012.03.01
吉格利奥拉•艾卡迪和波哥大健身俱乐部的会员们。

吉格利奥拉•艾卡迪和波哥大健身俱乐部的会员们。

作者:安德来伊·日那尼茨Andrzej Zwaniecki

安德来伊·日那尼茨是美国国务院国际信息局IIP)撰稿人。

本文收录于《美国电子期刊》(eJournal USA)《妇女创业、社会繁荣》。

吉格利奥拉·艾卡迪(Gigliola Aycardi)之所以自己创业,是因为她“不愿意为别人打工”,不喜欢固定的上班时间。艾卡迪感叹说:“当时我多么天真。”作为人体技术公司(Bodytech)副总裁,她每天工作18小时,每周7天。人体技术公司是哥伦比亚的一家连锁健身中心,由艾卡迪与她的合作伙伴尼古拉斯·罗艾扎(Nicolás Loaiza)共同创办。

请亮出你的真本事

艾卡迪和罗艾扎1997年毕业于波哥大洛斯安第斯大学,获工商管理硕士学位,当时哥伦比亚正处于严重的经济危机。多次寻找像样的工作未果后,他们重新拿出两人合写的工商硕士论文——一项健身房营销计划——并决定开办一家健身中心。

他们在波哥大一个高档社区的主街上找到一个人气很旺的处所,但他们的资本只是从家人和朋友那里借来的钱。银行拒绝向他们发放贷款。由于没有钱做广告,他们在健身中心安装了落地窗,让过路的驾车人能够看到正在锻炼的会员。艾卡迪说: “我们希望以此作为我们的标志,我们的广告。”

艾卡迪和罗艾扎的第一家健身中心于2008年1月开张。仅一个月后——艾卡迪记得那是2月28日——他们就体验到成功的喜悦,人体技术公司在一个月内就登记了1800名会员,几乎是他们最乐观的6个月预测人数的两倍。艾卡迪说:“直是令人欣喜若狂。”随着两位创业者把业务逐渐扩大至中低收入群,他们的生意开始兴隆起来。

蒸蒸日上

有一段时间,平均每月有一家新的健身中心开张。与此同时,艾卡迪和罗艾扎还忙于策划下一步行动——签订合并与并购合同、增设新的连锁店、增加团体客户以及创办一所健身培训学院。由于许多私人投资者注资以及一家私募股权基金买下一大笔股份,公司得以迅速发展。

艾卡迪说,人体技术公司之所以成功,是因为她与合作伙伴赶上了20世纪90年代后期席卷哥伦比亚的那股追求健康生活方式的浪潮。当时,波哥大对健身服务的需求量很大,而供应却跟不上。她说:“那正是进入这一行业的好时光。”

他们的“小生意”并非仅是一个简单的健身中心,除健身教练之外,两位创业者还聘请了运动医学专家、理疗师和营养师。他们共同设计满足每一位客户需求的健身计划,以帮助会员们实现个人健康目标。艾卡迪在比较人体技术公司与其竞争者时表示,“我们的确与众不同。”据美国支持新兴市场最具前途的公司的非营利组织“奋进”(Endeavor)所做的研究,该新策略改变了哥伦比亚整个健身行业。

 健康是一种平衡

 2007年,艾卡迪得到“奋进”组织表彰,被誉为一名具有高影响力的创业者。这使人体技术公司得到波士顿咨询集团的帮助,该集团帮助它设计了一项国际发展战略。

今天,人体技术公司在哥伦比亚、智利和秘鲁等国设有45家分公司,会员超过7万人,雇员工近1300人。该公司是拉丁美洲最大的健身连锁中心,而且仍在不断发展。

不过,艾卡迪3年前深有感悟:她希望过一种更平衡的生活。她满足了自己的心愿,结婚成家,育有一女,名为安东尼娅。女儿现已3岁。艾卡迪说:“能有安东尼娅,是一个奇迹。如今我们的人生目标更高。”

美国国务院国际信息局 http://iipdigital.usembassy.gov/iipdigital-mgck/index.html

吉格利奥拉•艾卡迪(前)有时在波哥大人体技术健身中心担任教练。

吉格利奥拉•艾卡迪(前)有时在波哥大人体技术健身中心担任教练。