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出版物

辛勤创业的贝宁姑娘

2012.03.01

作者:安德来伊·日那尼茨Andrzej Zwaniecki

安德来伊·日那尼茨是美国国务院国际信息局IIP)撰稿人。

本文收录于《美国电子期刊》(eJournal USA)《妇女创业、社会繁荣》。

马莉安·西基拉(Maryam Sikira)最初并没有想过自己开业。二十出头时,她离开了故乡科托努——那是贝宁最大的城市——来到尼日利亚的拉格斯寻找就业机会。她先后为几位企业家和外交官做家佣,积累了经验,最终被美国外交官柯蒂斯·赫夫(Curtis Huff)聘为管家和厨师。西基拉学会了如何接待客人,能做一手好菜,因此也小有名气,赫夫开始经常性地给她发奖金。

西基拉知道赫夫搬回华盛顿后自己的工作也将结束,因此对自己说:“我必须能够养活自己,要学点本事。”她利用晚间和周末在拉格斯闹市的一家美容店打工,学会做发型。赫夫为她的努力所感动,决定继续为她发奖金。

创业欲望

赫夫离开拉格斯后,西基拉回到科托努。她希望利用那里已经改善的商业环境,同时也想离家人更近。她渴望开一家发廊。这些年来,她将赫夫给她的补贴存了下来,恰好用作启动资金。西基拉向政府租赁了一块中心地段的土地,却不知这块地被当地居民用作垃圾场。

她说:“我的家人帮我清除了垃圾,并搭起了一个波纹铁皮棚屋。”

她的发廊就是在这间棚屋内开张,起名为“美式发廊”(Coiffure Americaine)。由于电路安装不当,她多次被电击。她在当地电台做了一则广告,之后男女顾客便开始光顾,她的名声也不胫而走。后来,她建了一座更安全更结实的房子,又增添了做指甲服务,把发廊扩大成美容中心。

一步一个脚印

西基拉说,每当她遇到挑战,当地的朋友以及赫夫都为她鼓劲和出主意。赫夫如今是美国国务院教育文化事务局的交流项目官员,在华盛顿工作。

她说:“柯蒂斯总帮着我,为我出点子,或者做一些安排。所以我能一步步走过来。”

开始时,西基拉免费为顾客提供饮料,后来收费。她灵机一动:既然我卖饮料,难道不能卖食品?

她把店铺增建了一层,开起了餐馆。最初她想叫它麦当劳,但赫夫解释说由于知识产权法的规定不能这样做,于是她将餐馆命名为“柯蒂斯快餐店”。该店既卖小餐又提供大餐,结果名声大振,以致身兼老板、经理和大厨的西基拉不得不雇几名工人。她还招收孤儿作非正式实习生。

西基拉注意到,许多游客——大部分来自其他非洲国家——需要找住宿的地方,并发现自己的店铺是建旅馆的理想位置。于是,她关闭了美容中心,利用从当地一家银行获得的小型贷款在原来的基础上又加盖了一层,办起了旅馆。她尽最力按最佳标准经营这家旅馆。

她说:“我希望获得更多资金,把旅馆打理得干干净净。”

美国国务院国际信息局 http://iipdigital.usembassy.gov/iipdigital-mgck/index.html