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出版物

用简单方法治愈疾病

2011.12.02
全球健康行动计划的阿亚•考德威尔(Aya Caldwell)站在一个用汽车部件制作的婴孩孵化器旁,此产品设计者为“精心设计公司”(Design That Matters)。

全球健康行动计划的阿亚•考德威尔(Aya Caldwell)站在一个用汽车部件制作的婴孩孵化器旁,此产品设计者为“精心设计公司”(Design That Matters)。

作者:安德来伊·日那尼茨基(Andrzej Zwaniecki)

莱斯大学(Rice University)本科生莱拉·克尔(Lila Kerr)和劳伦·泰斯(Lauren Theis)接受了一项作业:寻求一种经济实惠的办法不用电就能诊断贫血症,这是贫困国家许多医务人员每天面临的挑战。为了找到解决办法,该两人小组借助厨房开展项目。克尔和泰斯将一个普通凉拌菜搅拌器改造成一台造价30美元的血液离心机,目前正在厄瓜多尔、斯威士兰和马拉维等国进行测试。

学生发明家的到来

大学生研发小组正日益进入过去由特立独行的有经验的发明家主宰的领域:改变扶贫产品的设计与推广方式。斯坦福、莱斯及麻省理工等美国一流大学的有关计划吸引了来自不同系科的师生,有时还有校外合作伙伴,他们共同开发低成本的简单装置。大多数项目涵盖整个过程,从确定贫困国家的需求到开发适当的商业模式,直至推广成品。

 “恢复运动设计公司”(ReMotion Designs)的共同创始人、来自牙买加的乔尔·萨德勒(Joel Sadler)在谈到斯坦福大学的创业设计课时说:“我们在这些课堂上做一些神奇的事。”

一些“神奇”构思催生了新公司,通过产品推广帮助那些有需求的人们。萨德勒和他的合作者成立了“恢复运动设计公司”,以便在印度推广“JaipurKnee”产品。该产品是一种造价低廉的假腿,专供截肢者使用,是斯坦福大学生物设计项目开发的产品。在莱斯大学,学生开发的技术——如剂量测定器和血液离心机——已为20多个欠发达国家的人们带来福祉。

然而,推广这些技术以满足人们的需求仍是一项重大挑战。在向那些每天靠一、两美元为生的人们推销产品时,保持低成本与保证实用性同样重要。

过去,医疗设备通常是通过慈善组织、援助机构或发展中国家的政府等途径销售或捐助的。莱斯大学商学教授马克·爱泼斯坦(Marc Epstein)指出,在大部分情况下,无论是政府还是援助机构在推广技术方面均没有效率,通过政府的官僚体制运作通常耗时太长,而且满足政府规定也导致成本太高。

“Respira”的设计者们在试图把该产品投放于一个新兴市场国家时就遇到这个问题。“Respira”售价仅为1美元,用于帮助儿童使用治疗哮喘的喷雾式药物。至于慈善组织,由于其资金来源不稳定,常常使技术提供者遭遇困难。

展望市场

新一代发明家越来越多地选择商业推广途径。沃顿商学院(Wharton Business School)创业项目主任埃米莉·切里(Emily Cieri)指出,具有企业基本特征的非营利组织享有两种优势。她说,企业式结构可确保非营利组织在追求社会效益时具有高效率。

一些新公司与跨国公司合作推广产品。不过大多数新公司依靠当地合作伙伴在目的地国家建立立足点。萨德勒举例说,恢复运动公司如果没有与印度一家非政府组织合作,就无法接触到印度的截肢者。

他说:“它们了解国家及病人的情况,并在我们与当地文化之间架起桥梁。”

不过,在试用期结束后,他与他的合作伙伴计划让公司投入商业化运营。

美国国务院国际信息局 http://iipdigital.usembassy.gov/iipdigital-mgck/index.html

有了JaipurKnee 产品,他最终能爬树。

有了JaipurKnee 产品,他最终能爬树。