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专题文选

美国民主运作:中期选举

2014.10.22

中期选举在总统任期正当中的偶数年举行,故而得名。中期选举对于哪个政党会在未来两年掌控国会参、众两院具有决定意义。

由于中期选举的时间位置,民调人员和政治评论家往往把投票结果解释为选民对现任总统政策的反应。但是,专注于这种解释可能会忽视选举结果的真正意义。

同总统大选一样,中期选举也是在美国选举日(U.S. Election Day)——即11月第一个星期一过后的星期二——举行。美国大多数州的选民也可以选择提前投票,方式包括亲自前往投票点、通过邮局邮寄选票或者在线投票。

美国选民每两年选举一届新国会,由此决定出代表他们制定国家法律、决定政府预算和监督行政分支运作的人。

在中期选举中,众议院(House)所有435个席位的代表都由人民投票直接选出。与此同时,大约三分之一的参议院(Senate)席位代表会经中期选举角逐产生;具体人数由于有时有参议员在满任期之前退休或去世而不尽一致。

美国选举结果经常会给华盛顿(Washington)形成一种“分裂”格局,即一个政党坐镇白宫(White House),另一个政党掌控国会中的一院或两院。这种局面可能会增加立法议案获得通过的难度,但另一方面,也有可能迫使各方作出更大的妥协努力,从而突破政治僵局。

或许是因为对联邦政府权力过大的不信任情结,美国人对造成政府分裂局面似乎相当坦然。自从1968年以来,只有在吉米·卡特(Jimmy Carter)政府和比尔·克林顿政府(Bill Clinton)的最初两年执政期间,联邦政府的行政和立法分支完全被同一政党掌控。

在美国所有选举中,都会有很多因素影响选民的决定。经济通常是一个主要关注, 正如人们所说,美国人是“为钱包投票”。国内经济强劲,或至少看起来呈上升趋势,一般有利于在职的候选人。换句话说,如果选民有经济安全感,他们很可能会让目前在位的官员重新当选。

中期选举的选民投票率往往比大选时要低。

“独立派”选民——即那些既不属于民主党也不属于共和党的选民——在投票人口中所占比例越来越大。这些选民不是基于对党派的忠诚而投票,因而不太会受政党发起的“出门投票”动员宣传的左右。

另外,倡导小政府和削减政府开支的茶党运动的兴起,有可能在一些选区造成共和党内部的分裂。一些近期选举的数据显示,争斗激烈的初选竞争令败选候选人的支持者感到不满,导致这些选民不参加中期选举投票。

中期选举也会遭遇所谓“热情间歇”。在一场热情高涨的大选过后,那种热度很少会持续到中期选举。

州与地方选举

国会席位只是中期选举产生的美国全部民选职位的很少一部分。

在州一级,美国选民这次将要选出36位州长和数百名州立法议员。选民还要选举大量地方官员,例如县郡行政首脑、市长、市镇议会议员等。许多选区还将选出地方司法部长、财务长、审计长,甚至还有法官。

在地方选举中当选的官员,虽然没有在国会中任职的那种显赫及国家官员地位,但极可能在任期中对当地选民的日常生活产生更大影响力。他们许多人只领取很少薪资,甚至不拿任何报酬。

从警察、消防队等急救服务到更日常的收垃圾和道路维修,地方政府位于履行美国政府职能的第一线,或许也是美国民主运作的最真实体现。