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专题文选

美国研究小组寻找治愈艾滋病的方法

2011.08.11
蒂姆西‧布朗(Timothy Brown)的艾滋病已被治愈。医生以一种基因疗法治疗他的罕见癌症,同时摧毁了艾滋病病毒细胞。类似的治疗手段可能具有治愈艾滋病的更广泛用途。

蒂姆西‧布朗(Timothy Brown)的艾滋病已被治愈。医生以一种基因疗法治疗他的罕见癌症,同时摧毁了艾滋病病毒细胞。类似的治疗手段可能具有治愈艾滋病的更广泛用途。

美国国务院国际信息局(IIP)《美国参考》Charlene Porter从华盛顿报道,艾滋病病毒/艾滋病被发现30年来,已经夺去了全球2500万人的生命,而科学家和医生现在首次看到了治愈这种疾病的曙光。

美国研究小组接获美国国家卫生院(National Institutes of Health)所属的国家过敏症和传染病研究所(NIAID)的资金后,正在启动新的战略。

这项由国家过敏症和传染病研究所支持的项目在西雅图的弗雷德·哈金森癌症研究中心(Fred Hutchinson Cancer Research Center)进行,其首席调研员之一基思‧杰罗姆(Keith Jerome)指出:“艾滋病病毒向来是无可治愈的终生感染,人们顶多只能通过复杂的药物治疗渡过终生。现在研究领域已经转向探讨治愈的可能性。这在五年前还是没有人谈过的话题。”

国家过敏症和传染病研究所艾滋病科主任卡尔‧迪芬巴赫(Carl W. Dieffenbach)说,仅在第一年,国家过敏症和传染病研究所就对研究投资1400万美元,研究所依据的初步资料显示艾滋病病毒有可能受到压抑或抑制。

迪芬巴赫在接受采访时表示:“我不能说我们已经找到了掌握治愈方法的路线图。你先有一组有待探讨的问题和假设,然后你顺着研究方向迈进。”

除了哈金森癌症研究中心外,国家过敏症和传染病研究所还向其他两个研究团体提供资助:北卡罗来纳大学(University of North Carolina, UNC)教堂山(Chapel Hill)分校,以及加州大学旧金山分校(University of California, San Francisco, UCSF)连同佛罗里达疫苗和基因治疗研究所(Vaccine & Gene Therapy Institute of Florida)。每个团体将着重研究一种可能有效的治疗方式。

哈金森癌症研究中心将会研究基因疗法技术是否可以促成一种让细胞含有抵抗艾滋病病毒的基因的方法。北卡罗来纳大学小组志在探究即使患者采用服药方案,并且艾滋病病毒似乎已经消退,该病毒是否仍能“藏在”患者的组织内,形成宿主。加州大学旧金山分校小组则希望更好地理解病毒宿主如何存在,以及是否可以被消除。

迪芬巴赫说,即使研究工作正在进行中,但是在研究者不断发现新领域期间,“治愈”的定义可能很宽松。他提出假设说:“人体内可能仍然测得出艾滋病病毒,但是没有循环病毒载量。这个人不会恶化到得艾滋病,也不会将疾病传染给别人。”

迪芬巴赫对于界定“消灭”艾滋病病毒的可能性也很谨慎。它是指全面根除一个人体内的病毒?还是指将病毒从微生物界彻底消除,使它消踪匿迹?“或许我们若能够先成功治愈艾滋病病毒感染,就能利用[那项发现]作为可能达到目的地的工具之一。”

虽然研究艾滋病病毒/艾滋病治愈方法的研究仍处在假设阶段,但是迪芬巴赫说,光是这种可能性本身对于艾滋病病毒患者或是害怕得知自己是否感染艾滋病病毒的人不啻心理上的一大激励。他指出,这会促使人们查明自己是否感染了艾滋病病毒,如果结果是肯定的,则尽可能保持身体健康并寻求治疗,直到有朝一日治愈方法问世为止。

其他近期的研究发现也给艾滋病群体打了一计强心针。新证据表明,延长抗逆转录病毒药物治疗有助于个别患者维持生活质量,还能通过减少体液中的病毒量来避免传染给别人。这项发现于国际艾滋病学会(International AIDS Society)七月间在罗马举行的会议上发布,美国全球艾滋病事务协调员(U.S. Global AIDS Coordinator)埃里克•古斯比(Eric Goosby)出席了这次会议。

古斯比在7月29日的博客帖文中说:“这些进展正在改变我们对于艾滋病的看法。”

这次会议结束时通过了《治愈艾滋病罗马声明》(Rome Statement for an HIV Cure),呼吁加快进行艾滋病病毒治愈方法的研究。该声明还强调了研发出一种安全可行,在贫国和富国都能广泛采用的治愈方法的重要性。

美国国务院国际信息局 http://iipdigital.usembassy.gov/iipdigital-mgck/index.html