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专题文选

科研工作对根除已流行30余年的艾滋病至关重要

2011.05.31
南非的一个由教堂经办的托儿所照料一些因艾滋病而变成孤儿的孩子

南非的一个由教堂经办的托儿所照料一些因艾滋病而变成孤儿的孩子。艾滋病能给家庭、社区和国家带来严重后果。

美国国务院国际信息局(IIP)《美国参考》Charlene Porter从华盛顿报道,据美国医学界两位领头人5 月31日发表的一篇文章说,为延长那些感染艾滋病病毒的人的寿命,科研工作已取得了许多突破;但如果科学要在根除这一流行病的进程中发挥主导作用,那么科研工作就必须继续得到加强。

卡尔·迪芬巴赫(Carl W. Dieffenbach)和安东尼·福西(Anthony S. Fauci )在《内科学年刊》(Annals of Internal Medicine)上发表的一篇文章中概述了今后科研工作的目标。这份年刊由美国内科医师学会(American College of Physicians)出版。他们发布上述结论之时适逢医学界正在回顾思考1981年6月首次认识到这种神秘而致命的病毒的情况。从那时起,科研工作在一定程度上解开了艾滋病毒/艾滋病的秘密,并将受感染者的寿命延长了数十年。

两位作者都是国家卫生研究院所属的国家过敏症和传染病研究所(National Institute of Allergy and Infectious Diseases)的科研人员,他们建议实行一项具有三个目标的研究策略:加速利用行之有效的艾滋病病毒治疗和预防手段;为消除受感染者身上的艾滋病病毒或无需终身服药来控制感染探索新途径;以及研发新的预防手段。

两位作者写道,必须要有一项多管齐下的预防和治疗战略,因为该病毒可以通过不同方式在特定人群内传播。

能控制这种病毒的第一批药物在八十年代末问世,现在有五类抗逆转录病毒药物在严格且终身服药的情况下可以延长寿命。据联合国艾滋病联合规划署(Joint United Nations Programme on HIV/AIDS)指出,过去十年中在扩大这些药物分配方面取得了重大进展——1500万人需要治疗,其中36%的患者正在获得治疗。该机构每年编制感染艾滋病人口普查表。约有3330 万人携带艾滋病毒,但许多人对此还毫不知情。

虽然已取得上述进展,但这种病毒将继续以每年新增感染人数达250万的速度传播。迪芬巴赫和福西写道,终身药物治疗对于新增的数百万感染者和人数越来越多的患者来说,“显然是不可持续的”。文章说,虽然抗逆转录病毒疗法 (ART) 颇有成效,但它不能根治这种疾病,所以科学研究必须寻找出一种能够根治的方法,沿着两条途径来开展研究: 一条是真正“彻底根除病毒的消毒疗法,另一种是不用抗逆转录病毒疗法而永久抑制病毒的功能性疗法”。

两位作者写道,有一条可能很有前途的研究途径涉及对罕见的一些艾滋病病毒感染者进行研究,这些人的免疫系统控制着自身受艾滋病病毒感染的程度。研究人员至今尚未完全查明是什么原因造成这种自控的效果;但试图在大批病人中复制这种极个别的自控效应是一个令人充满希望的研究领域。

迪芬巴赫和福西说:“今后数年内艾滋病病毒研究工作最迫切需要达到的目标是更有效地预防艾滋病。”大量的预防策略已被证明非常有效,但必须作出更大努力来宣传并利用这些预防措施。

针对这种疾病开发疫苗的研究工作尚未产生一个有效的成果,但正在以不同的方法开展研究。两位作者表示,在泰国的一项临床试验中已产生了“适度积极的信号”,而且研究还在继续进行。

科研工作仍然在找出根治疗法或开发出针对艾滋病病毒的疫苗方面面临着障碍,但这两位有影响力的美国研究人员以乐观的态度展望未来。迪芬巴赫和福西写道:“我们能够实现我们共同具有的长期目标:最终根除艾滋病病毒并制止艾滋病流行。”

美国国务院国际信息局 http://iipdigital.usembassy.gov/iipdigital-mgck/index.html